未命名.png

 一場恐怖的意外事件


  1848年9月在美國佛蒙特州,一個廿五歲的鐵路工人蓋吉(P.Gage),正在充填火藥入岩壁的鑽孔中,準備爆破時,火藥突然爆炸,將充填管猛力推出,這根3呎長、13磅重的鐵棒穿透蓋吉的顱骨,飛上天空。


  令人難以置信的,鐵棒穿顱而過的蓋吉沒有死,在他恢復意識後,被送上蓬車回到他寄宿的旅館,當時他還可以自已走上樓梯。照顧他的哈洛醫師(T.M.Harlow)檢視傷口,發現顱骨上的洞有2×3.5吋寬,鐵棒穿過之處盡是一些腦組織的碎渣。

 

  哈洛醫師所能做的只是為他清潔傷口、敷藥,兩天後,蓋吉變得昏迷,胡言亂語,傷口嚴重感染,隨後兩個禮拜一直在死亡的邊緣上掙扎。但後來傷口奇蹟般地復原了,不到一個月,蓋吉就可以自已下床,兩個月內,可以自己走路了。

醫師對他的描述

  此後,蓋吉又活了十二年。這次恐怖的意外帶來的肉體傷害卻相當輕微:只有左眼失明及左側顏面有點麻痺而已。其他如動作、言語等都毫無損傷,不過在心理上,他似乎完全變成另外一個人。哈洛醫師對此有如下的描述:

 

  「他的身體健康情況良好,我樂於說他已經復原了,頭部一點痛也沒有,但他說他有一種無法形容的奇怪感覺。他去應徵工頭的工作,但卻又對到底是去工作或去旅遊定不下心。鐵路工程包商說,蓋吉在未受傷前是能力與效率最佳的工頭,但現在,他的心靈有了顯著的變化,他們無法再給他那份工作。蓋吉的理智與動物本性間的均衡感似乎受到了破壤,他變得喜歡說粗野不雅的穢語(他以前沒有這種習慣),斷續發作,也不看說話的場合;對同事少有敬重之意,當事情與自已的慾望相違時,他缺乏自制力,也不聽勸告。有時頑固倔強,有時則又猶疑不決、反覆無常,對未來擬定了很多計劃,但旋即放棄,而為其他看起來似乎更好的計劃所取代。他的理智表現得像個小孩,但卻有強人般的動物激情。在受傷之前,他雖未上過學,但具有相當平衡的心靈,認識他的人都認為他是一個精明、伶俐的商人,會認真、不屈不撓地將自己的計劃付諸實現。現在,他的心靈似乎做了一百八十度的轉變,因此認識他的人都說他『已不再是蓋吉』。」

不再是「理性」的動物

  蓋吉可說是醫學史上大腦前額葉(frontal lobe)嚴重受損而最早有完整記錄的個案。他奇蹟般地復原使我們有機會觀察他受傷前後的心靈功能,大腦前額葉被鐵棒貫穿而過的蓋吉,雖仍保有不死之軀,但已經不再是以前的蓋吉了。


  越高等的動物,前額葉腦區就越大,這個腦區可以說是使人異於禽獸的重要地方,它負責一些高級的精神功能,如分析性的思考、使生活充滿憧憬的前瞻性、深思熟慮、自我節制等,它是使人成為「理性動物」的基石。前額葉若受損,理性式微,無法再駕馭動物本性,那就像蓋吉一樣了。

 

 

創作者介紹

王溢嘉的文字城堡

wildgoose1950 發表在 痞客邦 PIXNET 留言(0) 人氣()