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目前分類:文化回響 (10)

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  英國倫敦的肯辛頓王宮,從十七世紀以來一直是英國王室的住所,如今已開放參觀,其中有一個房間陳列了已故王妃戴安娜生前義賣出去,後來又被捐回來做永久展示的十四件禮服。熱心公益的戴安娜王妃為了贊助非洲饑兒、愛滋病患而多次義賣她的衣飾,讓人感佩;但這樣的義舉,並非現代才有,更非西方人專利。

 

  在北宋劉斧的《青瑣高議》裡,就有一則楊貴妃義賣酥襪的記載:大意是天寶十三年秋天大雨成災,百姓流離失所,在楊貴妃的建議下,唐玄宗命令司衣合拿出十套衣物捐給長安左右街的佛寺義賣,將義賣所得充作佛事供養的費用。當時有一位從廬山到長安來求戒法的和尚常秀,捐出所帶錢財,買得楊貴妃的一雙酥襪。

 

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  美國休士頓NASA宇航中心的展覽館,在介紹人類宇航史的展室裡,陳列著中國沖天炮的示意圖。就像曾任中國科學技術史學會常務理事的郭正誼所說:「現代洲際導彈的控制程式,在基本原理上與二踢腳是一樣的。」

 

  什麼是「二踢腳」?就是千百年來中國老百姓在玩的雙響沖天炮。中國人的確很有創造力,但在發現「引爆炸藥,載體會因反作用力而升空」這個科學現象後,卻用它來做年節時「製造歡樂氣氛」的沖天炮,到宋朝時更發展成皇家的「元宵節煙火盛會」。

 

  這當然也是在「發揮創意」、「物盡其用」,但若和後來西方人利用它來發明火箭、導彈、航天器做比較,中國人對發揮創意的「旨趣」和西方人似乎有很大的不同,結果和效益當然也就出現很大的落差。為什麼會這樣呢?再多看一些事例,也許就能更明白:

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  像羊、斑馬、麋鹿等草食性動物,都喜歡過群體生活,一起覓食、遷徙;但在同類受到獅、豹或狼群的攻擊時,他們卻也都「萬眾一心」、事不關己地站在一旁呆看。

 

  北京奧運的開幕式,讓布魯克斯(David Brooks)在《紐約時報》上撰文說:「成千上萬的中國人像一個人一樣擊鼓,一樣起舞,按照精確的編隊疾走而不會絆倒或衝撞。……這是目前的集體主義——和諧社會的高科技版本,而背景是中國奇跡般的成長。」中國的崛起讓很多外國人感到好奇,而紛紛探討其原因,布魯克斯想說的是在這一輪競賽中,中國的集體主義已勝過西方的個人主義,而且還是一個頗具吸引力的和諧理想模式。  

 

  奧運開幕式的「萬眾一心」只是表演,集體主義對中國崛起的貢獻,恐怕也是一廂情願。說到中國的集體主義,我想到的不是大伙在公園打拳、圍桌共食、集體貪污這類情事,而是魯迅在《吶喊集》自序裡所描述的一個畫面:他就讀仙台醫專時,在一部描述日俄戰爭的紀錄片裡看到一個被指為俄國間諜的中國人,被日本人斬首示眾,而一大群中國人就在旁默默圍觀。

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  你相信不必用眼睛,而只靠手觸摸,就能辨識紙上寫的是什麼字嗎?

 

  有人認為它是一種有待開發的特異功能,而認真地做起科學實驗來;有人認為它不過是一種惑人耳目的魔術,因為幾乎所有被宣稱的特異功能,也都是魔術師賴以養家活口和愉悅世人的舞台表演項目。

 

  除了科學與魔術外,我比較感興趣的是它的一個哲學──或者說,認識論的問題。十七世紀的英國哲學家摩利紐克斯(W.Molyneux)在寫給另一哲學家洛克的信裡說:假設有一個天生的盲人,過去一直靠手的觸覺來區別球體和正方體;又假設他成人後「突然恢復視覺功能」,那麼在用手觸摸以前,他是否能光靠眼睛區別桌上兩個物體(他以前曾經摸過的),哪個是球體哪個是正方體呢?摩利紐克斯自問自答地說,「一個敏銳而明智的哲學家將回答說『不能』。」

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  台灣有一些高級知識份子(不乏科學研究者)在公開或私下的場合喜歡大談靈異現象、特異功能等,讓人不知道是要因他的知識背景而相信他的話呢?或是因他的張皇鬼神而懷疑他目前的心智狀態?

 

  但我想,這其實是個「母狗與圓周率」的問題。

 

  先說母狗。從前有個人養了一隻母狗,生下一隻小白狗,舐犢情深。後來,主人得了咳嗽症,換了很多醫生都治不好。有個醫生開了處方,需要一劑白狗肺,家人買不到白狗肺,就將家裡的那隻白狗給殺了,取牠的肺作藥。白狗死後,母狗在牠身邊不住跳躍哀嚎,昏迷倒地,醒來後又繼續悲鳴不已。家人將白狗肉煮來吃,肉吃完,骨頭丟到地上,母狗立刻將骨頭啣到房間的某個地方藏好,等全部吃完後,牠又將所有骨頭搬到後花園的一棵桑樹下,挖個洞埋起來,隨後,母狗即每天對著桑樹嚎叫,歷時一個多月……。

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  一九二○年,英國哲學家羅素應邀到中國,在北京、上海等地講學九個月,回英國後,在各大媒體表了一系列他對中國看法的文章,後來還出版《中國問題》一書。在〈中國人的性格〉一文裡,羅素特別提到他在中國坐轎子的經驗:

 

  「我記得在一個炎熱的夏天,我們幾個人坐在轎子裡,被抬過山丘,道路崎嶇難行,轎夫非常的辛苦。到了山頂後,我們停下來十分鐘,讓他們休息一會兒。轎夫們立刻並排坐下來了,抽出他們的煙袋來,又說又笑,好像一點憂愁都沒有似的。」

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  前一陣子流行「國學熱」,這個「熱」表示以前有一段時間相當「冷」;有人說它是「文藝復興」,這個「復興」也意味以前有過「沉淪」。

 

  國學屬傳統文化,國人一向自詡重視傳統文化,我倒是覺得多數人對傳統文化的態度很是複雜、矛盾:飛黃騰達時,搶著將傳統視為傳家寶;落難困頓時,就又馬上「子嫌母醜」,毫不留情地怪罪、詆毀傳統,甚至想完全拋棄、消滅它們。

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  桌上擺副小棺材,到底是渴望「升官發財」,還是提醒自己「萬事皆空」?

 

  第一次看到棺材上桌,是30年前到香港時,岳父帶我去見他生意上的一個朋友,對方很氣派的辦公桌上就擺著一副紫檀木雕的小棺材。當時還不知其意,離開後忍不住好奇發問,岳父笑說:「那是取棺材諧音,想升官發財的意思,最近在香港很流行。」

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  大家為什麼會這麼熱衷到先進文明中尋找中國元素,然後津津樂道、陶醉其中?

 

  2009年9月,林瓔設計的「美國華人博物館新館」在紐約唐人街隆重開館。第一次知道林瓔,是多年前到華府時,去參觀她設計的越戰紀念碑(牆)。

 

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  不管是在城磚或鋼樑上,每一個留下來的名字都可以有追究責任或給予表揚兩種不同的功能,端看工作表現和管理者的心態而定。

 

  多年前,到南京明孝陵遊覽時,導遊帶我們到一堵城牆前,指著好幾塊城磚上的刻字,解釋說那是明朝初年築城,為了確保品質,每塊城磚上都必須刻上製磚人、窯匠和監工等人的名字,驗收時若不合格,即循線追究相關人的責任,嚴重的甚至要殺頭。

 

  經過六百多年的風吹雨打,那些名字大多還依稀可辨,而大部分的城磚也都還堅挺在那裡,比起後來其他地方的城牆和城磚都牢靠許多,顯示當年嚴酷的管理制度對控制品質的確起了相當大的作用。

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