在美國,雷根是相當受人愛戴與懷念的一位總統,他在1987年的國情咨文裡,引用了老子「治大國,若烹小鮮」這一句話。據報載,《道德經》的英文譯本因此而洛陽紙貴,隨後多賣了好一些。而在今日河南,相傳是老子騎青牛經過的函谷關太初宮門廊裡,還掛著一幅雷根發表國情咨文時的照片。

 

  雷根會提到老子,應該是頗為贊同老子的治國理念。從現代的角度來看,「治大國,若烹小鮮」可以說是古典民本思想與自由主義的極佳比喻。漢朝的《河上公注》說:「鮮,魚。不去腸,不去鱗,不敢撓,恐其靡也。」小鮮就是小魚,烹小魚的時候,為了不讓小魚碎爛,不只不能一再翻攪,還不能剝魚腸、去魚鱗,意思是為政之道不只不能過度騷擾人民,更不可隨意剝削人民。它很傳神地表達了老子無為而治的基本精神,人民在不受干擾或有限度的法令下,擁有充分的自由與自主性。

 

  不只雷根,近百多年來,中國大陸與台灣的不少政治人物也都對「治大國,若烹小鮮」朗朗上口,表示認同。但大家似乎忘了老子接下來所說的:「以道蒞天下,其鬼不神;非其鬼不神,其神不傷人」――以自然之道來治國,不只能國泰民安,什麼鬼啦、神啦也都會站到一邊去,發揮不了嚇唬或保護作用。在這裡,老子再度清楚表明他是一個理性的無神論者,他根本就不相信鬼神的存在,既不需要一個上帝或神來創造宇宙與萬物,也不需要借鬼神來彌補世間的不公不義,更不需要借鬼神來恫嚇人民,或以「超自然力」來為自己加持。

 

  說到這裡,忽然想到雷根總統的夫人南茜非常相信靈媒與占星術,在為雷根安排行程時,常需聽取這些「超自然」意見,雷根似乎也不反對。而我們的政治人物更喜歡藉什麼籤詩、神算、風水來裝神弄鬼,壯大聲勢。就這點來說,我覺得老子比雷根還有更多的現代政治人物都來得更理性與自由,他們都依然需要向老子學習。(節錄自《與老子笑弈人生這盤棋》)

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