「如果我必須切斷喉嚨,我就會切斷喉嚨——現在我就是如此。但我的家人也必須為此而得到某種教訓。」

 

  一位39歲的中年男子,因某次意外事件而使背部受傷,產生嚴重的下背痛。他雖然強自忍耐,但最後還是不得不住院尋求進一步的治療,經過詳細的檢查,醫師診斷為第四與第五腰椎間盤突出,於是為他施行了椎間盤手術。

 

  手術完後一段時間,病人背部仍有中等程度的疼痛,醫師再度檢查,診斷為「脊髓蜘蛛膜炎」,顯然是一種手術的併發症。醫師建議他再進行另一次手術,但病人拒絕了,而且毅然出院。這種併并發症雖然痛苦,但他仍忍痛而如常地工作和從事各種活動。

 

  關心他的家人一直認為他的病還沒好,而要他再接受治療。在家人軟硬兼施地一再催逼下,他終於又住院,也同意進行另一次手術。但這次手術後,情況卻反而變得更嚴重,他竟臥床不起,喪失了行動能力,不過不是因為痛,而是因為整個脊柱和頸部肌肉都變得無力,不僅無法走路,甚至連坐都沒有辦法。

 

  「越幫越忙」的醫師很謹慎地再為他做一次徹底的檢查,結果卻找不出任何生理病因。醫師懷疑他的「喪失行動能力」可能有潛在的心理因素,於是用藥物對他進行催眠,結果發現他隱藏了以下的心事:

 

  原來病人極度反對進行第二次手術,對家人不斷地嘮叨、催逼,他在內心深處深感憤懣;但他也曉得自己最後終須屈服,只能咽下他的憤懣接受手術。在催眠狀態中,他激動地說:「所以我決定,如果我必須切斷喉嚨,我就會切斷喉嚨——現在我就是如此。但我的家人也必須為此而得到某種教訓。」

 

  他的家人果然得到了「教訓」——他照他們的意思去做,但卻已形同廢人。

 

  病人在催眠前及催眠後的意識狀態中,完全看不出他對家人有什么不滿或憤怒,他的憤懣是深藏在潛意識裡的。但這種潛意識裡的憤懣卻轉化為肌肉無力,讓他的家人「傷心」,成為他向家人報復的手段。

 

解析:

 

  佛洛伊德的「性源說」顯然無法解釋所有的歇斯底里精神官能症,而佛氏後來也不再作這種堅持。與性同屬生物本能的攻擊欲,在歇斯底里精神官能症的成因中亦扮演了舉足輕重的角色。

 

  在上一個案例裡,當那位女歌唱家受到壞姨父的無理責罵時,她喉嚨的窄縮感可以說就是強忍攻擊欲的結果。本案例中的這位中年男子,也是在潛意識裡積壓了不少對家人的憤怒(攻擊欲),就是這種無處發洩的攻擊欲轉化成肌肉無力的身體症狀。

 

  從這個案例也可看出,轉化型歇斯底里精神官能症的症狀通常有某種「意義性」(meaning),有時候是在「象徵」患者的心理衝突(如前述幾個個案),有時候則是為了達到某種「目的」。這個病人在手術後「喪失行動能力」的真正目的是要讓他的家人傷心、後悔,可能是一種變相的「消極攻擊性」(passive aggression)表現。

 

  強行咽下攻擊欲,固然可能產生身體症狀,但如果肆無忌憚地發洩憤怒,而對方卻是自己在道德意識上覺得不應該施以攻擊的人,結果還是可能產生轉化型症狀。譬如,有一位女士在盛怒之下對父親作身體攻擊,結果右手及右手臂即突然產生劇烈震顫與局部麻痺的症狀,因為在事發當時,她用右手撕破了父親的襯衫。右手的麻痺顯然是一種象徵含意的症狀,由罪惡感及自我懲罰的願望轉化而來,為的是防止她再度發生被禁止的敵意行為。

 

  有時候,當事者只有攻擊的意圖而未真正付諸行動,也可能因此而產生轉化型症狀。譬如,有一位不幸的男士,妻子紅杏出牆,跟姘夫私奔了,而他也屋漏偏逢連夜雨,雙腿竟跟著麻痺,寸步難行。在接受治療後,醫師才發現原來當他獲知妻子與人私奔時,一時怒從心上起,惡向膽邊生,心裡曾興起強烈的殺機,想要去追殺他們,手刃奸夫淫婦。這個念頭後來雖然被「咽」了下去,但卻使他產生了雙腿麻痺的症狀,它似乎是來自想阻止他將復仇願望付諸行動(血腥報復)的心理自衛機轉。

 

  這幾個例子告訴我們,轉化型歇斯底里精神官能症固然與當事者的道德觀念、應對問題的方式,甚至體質有關,但主要還是遭遇了讓他陷入不幸的生命困境,在這樣的生命困境中,他不管是潛抑或發洩,都會產生後續效應,只是效應的指向不同而已。

 

  有一個古老的童話故事說:一個理髮匠替長了一對驢耳朵的國王理髮,事後雖逃過被國王殺之滅口的劫難,但他實在「憋不住」他所目睹的那個大秘密,後來,他在地上挖一個洞,把「國王長了一對驢耳朵」的話「發洩」到洞裡,並用土掩埋。雖然他鬱積的情緒得到了解消,但問題並未真正消失,只是「轉化」成另一個問題而已。因為那堆土裡長出了竹子,有人砍下竹子做成笛子,結果笛子吹出來的還是「國王長了一對驢耳朵」的曲子。

 

  童話故事通常是淺顯而含意深遠的。如果理髮匠不看到國王的驢耳朵,什么事都不會發生,但既然看到了,則不管他怎麼「處理」、「應對」,問題都不會消失,只是「轉到別的地方去」而已。對於心理變態及心理治療,我們似乎應該有這樣的基本認識。

 

  問題是,天下總有長著驢耳朵而又必須理髮的國王,也總會有人要去遇到他,這就是生命的困境。

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