如果說REM睡眠期的出現,是代表一個人在作夢,那麼還不會說話的嬰兒也會作夢,因為他們不只有REM睡眠期,而且比例比成人要多出甚多。

 

  腦波檢查顯示,新生兒在出生的頭幾個禮拜,REM睡眠期的量約佔所有睡眠的五五—八○%;嬰兒階段(一歲以內),REM睡眠期雖急速縮短,但仍佔睡眠的三○%。到五歲左右,才接近成人的比例,即約佔所有睡眠時間的二○%。

 

  到了中年以後,REM睡眠的時間就開始越來越少,它應驗了一句俗諺:「年輕人生活在夢中,老年人則生活在無夢的回憶中」,REM睡眠的量確實與一個人的年紀成反比。

 

  但此一觀察結果,也使得唯心夢觀的「情結派」與唯物夢觀的「清掃派」都為之語塞。我們很難想像才出生沒幾天仍像一張白紙的新生兒,心中有什麼「難解的衝突」、或腦中有什麼「堆積的垃圾」,而使他們必須花這麼多時間在「作夢」上頭。

 

  狄旺(E.Dewan)等人對胎兒腦波圖的研究更顯示,還在母親子宮內尚未出生的胎兒,其REM睡眠期腦波圖像所佔的比例更高,在妊娠廿四至三○個星期時,幾乎高達百分之百。我們可以確定,此時胎兒並未「意識」到我們所理解的「夢中影像」,這個發現有助於釐清REM睡眠與夢的關係:REM睡眠代表的可能是腦細胞的一種特殊活動,而「夢」則是意識心靈對此的局部捕捉。(待續)

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