米瑞斯指出,一個人在被催眠後會有什麼表現,跟他原先認為「被催眠後該有什麼表現」 有相當程度的關係。譬如在18世紀接受梅斯梅爾(F.Mesmer)催眠的人,很多會產生身體的痙攣,因為當時梅斯梅爾認為催眠是「動物磁力」的作用,「理應如此」。同樣地,如果一個人事先認為催眠會讓人回憶起前世,那他可能就「真的」較能回憶起前世。

 

  肯特基大學的心理學家貝克(R.A.Baker 曾做了如下一個實驗:他挑選出60名有高催眠感受性的學生,分成三組。一組在事前先聽一卷介紹「新奇而刺激的治療法——前世療法,你將重返前世做神秘之旅」的狂熱錄音帶,結果在催眠後,有85%的人回憶起最少一次的前世。第二組則先聽一卷中性的錄音帶: 「如你所知,很多人相信轉世的觀念,而很多人則不相信,你也許會也許不會重返過去的前世生活」,結果催眠後,回憶起前世者降為60%。第三組則事先聽對前世回憶充滿懷疑與批判的錄音帶—— 「前世療法是由一小撮遠離西方科學正統的人吹捧起來的,有些喜歡幻想的人也許會想起一些牽強附會之事,但大多數正常人都不可能看到任何東西」,結果在催眠後,只有10%的人回憶起他們的前世。

 

  反對前世者會據此實驗說,前世回憶根本就是不當觀念的灌輸所致;但支持前世者卻也會說,人們無法回憶起前世是因為唯物科學的壓制。這種爭論難有答案,也許我們該看另一個更實際的問題:被催眠者是如何產生前世回憶的?

 

  一般談論前世回憶的書籍,都只提當事者在催眠下回憶起什麼樣的前世經歷,而不提這些回憶是怎麼被「誘導」出來的。我們有必要先了解其中的奧妙,休吉(B.P.Hughes)在其博士論文裡對此曾有較完整的記錄:

 

  他將一名35歲的男子催眠,讓他退行到6歲,做了一些回憶後,接下來給他如下的暗示: 「現在我要你退回到此生以前的前世,我會從6倒數到0,然後再從0數到21,當我數到21時,你就將是前世的21歲,你可以看到周遭的事物,並向我描述你看到的一切。你會用英語和我交談,好讓我聽得懂。現在你已準備好了,我們就要開始了。654、……012、……21,好,你幾歲?」 21歲。」 「你在室內還是戶外?」 「在戶外。」「看看四周,告訴我你看到什麼?」 「我看到很多氣船、帆船,很多水,有一個城鎮在那裡。」「你能告訴我城鎮的名字嗎?」「它叫狄佩。」……

 

  絕大多數催眠下的前世回憶,都是以諸如此類的暗示誘導出來的。反對前世者認為,這和催眠暗示所產生的「正面幻覺」(Positive Hallucination)沒有什麼兩樣,譬如催眠師暗示被催眠者在睜開眼睛後,會看到椅子下有一隻貓,他在睜開眼睛後,仿佛真的看到一隻貓(但實際上沒有),而催眠師要他描述這隻貓,他也能對這隻貓的特徵做各種描述。但實際上根本沒有「貓」,所謂「前世回憶」就像這隻子虛烏有的「貓」一樣。(待續)

 

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