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  台灣有一些高級知識份子(不乏科學研究者)在公開或私下的場合喜歡大談靈異現象、特異功能等,讓人不知道是要因他的知識背景而相信他的話呢?或是因他的張皇鬼神而懷疑他目前的心智狀態?

 

  但我想,這其實是個「母狗與圓周率」的問題。

 

  先說母狗。從前有個人養了一隻母狗,生下一隻小白狗,舐犢情深。後來,主人得了咳嗽症,換了很多醫生都治不好。有個醫生開了處方,需要一劑白狗肺,家人買不到白狗肺,就將家裡的那隻白狗給殺了,取牠的肺作藥。白狗死後,母狗在牠身邊不住跳躍哀嚎,昏迷倒地,醒來後又繼續悲鳴不已。家人將白狗肉煮來吃,肉吃完,骨頭丟到地上,母狗立刻將骨頭啣到房間的某個地方藏好,等全部吃完後,牠又將所有骨頭搬到後花園的一棵桑樹下,挖個洞埋起來,隨後,母狗即每天對著桑樹嚎叫,歷時一個多月……。

 

  故事講到這裡就好,因為有人可能看不下去,搶著問:「狗怎麼可能如此精靈?是那個傢伙編的神怪故事?」這個故事出自《述異記》,顧名思義,其中盡是諸如此類匪夷所思、光怪陸離的故事,作者是南北朝時的祖沖之。

 

  提起祖沖之,對科學史稍有認識的人,都知道他是一個實事求是、深具懷疑批判精神與理性思維的人,不僅是魏晉南北朝時中國最偉大的科學家,亦是人類科學史上的一個標竿人物。他精通數學,曾利用割圓術推算出圓周率到小數點第六位:3.141592;而且找出計算球體體積的正確公式。另外,他也是一個天文學家,在天文曆法上,他實際測得「歲差」;而所測得的「交點月日數」27.21223,與近代西方的白朗常數僅差十萬分之一。

 

  一個發現「圓周率」的人,同時又津津樂道上述的「母狗」故事,這是不是一種矛盾呢?也許「不是」,因為它們同時是祖沖之對宇宙與塵世萬象好奇心的顯現;但也許「是」,因為人本來就具有多重面貌,而在這個面貌和那個面貌之間經常存在著矛盾。

 

  有一則關於諾貝爾物理獎得主波爾的故事說:一個美國科學家到哥本哈根去拜訪波爾,赫然發現他研究室書桌後面的牆上釘著一個馬蹄鐵,開口的一端朝上。這位美國科學家相當驚訝,因為它是西方社會裡的一種迷信,認為這樣做就可以「盛住好運」。但只有村夫愚婦才熱中此道,一個頂尖的天才物理學家怎麼也搞起這玩意?他有點遲疑地問:「身為一個明智的科學家,你當然不會相信馬蹄鐵能給人帶來好運,是不是,波爾教授?」

 

  波爾笑著說:「我的好友,我當然是不會相信有這回事!像這種愚昧無知的事,我怎麼可能相信呢?不過我聽說,不管你相信或不相信,馬蹄鐵都會給你帶來好運。」

 

  雖然不知道這個故事的真假,但不管是真是假,的確有很多明智的人經常表現出非理性的一面。非理性並沒有什麼不好,甚至還是必須的,它對沈悶的生活頗有調劑之功。但我們絕不能因為一個人的理性成就,就高估他的非理性說詞。就像我們不能因為祖沖之發現了圓周率及其他科學成就,就說他的母狗故事和《述異記》裡的怪力亂神「可能是真的」,那完全是兩碼子事。

 

  唯一可以確定的是,每個人都可以談靈說異,高級知識份子或科學家在這方面並不見得比其他人「靈」更「異」。

 

  2000年,原載《中國時報》,收錄於《海上女妖的樂譜》一書,聯合文學出版社)

 

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wildgoose1950 發表在 痞客邦 PIXNET 留言(2) 人氣()


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  • 悄悄話
  • JAMES
  • 王醫師寫的真好,學長好,我也是您一中的學弟,謝謝您,拜讀後又增廣見聞不少~
    在此想分享一些些讀後感:
    這個世界沒有絕對的對或錯,我想您是同意的,對於一個論述是否「合理」,多數時候也是基於個人觀點所致,也許有人會說大多數人覺得合理就是合理,但很多時候似乎又不是這樣,所以不禁想問,什麼才是所謂的「合理」呢?這個「理」又如何定義的呢?
    剛好數十年前本人家裡也養過一條小白狗,長年觀察牠的行為,很多地方跟人相似的地方,譬如牠也會有情緒,也有感情,會特別喜歡某種顏色,會分辨主人,我想祖沖之寫此文的確引起一些人的共鳴,至少以我的生活經驗感覺起來,一條充滿母愛的母狗做這樣的事情,不無可能,當然,其真實性已不可考,但祖沖之藉由一個簡單的故事連結人心,這點個人覺得是蠻成功的。
    不過,小弟涉略粗淺,並沒有機會讀到述異記其他篇章,(具說南朝齊國的祖沖之述異記共有10卷。現已失傳。而文獻多為後人引述之文),于此僅就個人感觸提出交流,而學長為文灑脫,調理清析自然,讀後受益匪淺,再次感謝。
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