人生是不斷追尋的過程,更是不斷學習的過程。除了少數簡單的本能反應外,我們賴以謀生的知識和技能,絕大多數的言行舉止,甚至包括思想、情感等,也都是學習得來或經過學習的重大修飾。你對學習的態度、學習的內容和成果,深深影響你生命的紋理與生活的品質,我們甚至可以說,現在的你,就是你過去學習的整體表現。而要成為更好的你,不只需要更多的學習,還要對學習有更多的了解。

  我們為什麼要學習?主要目的當然是為了「學以致用」。《論語》提到「學而優則仕」(子張),孔子及其弟子的勤學不輟,顯然是以從政施展抱負為鵠的。當然,每個人的志趣不同,但不管你從事什麼工作或要做什麼追尋,都必須具備一些知識與技能,而它們都只能靠學習獲得。不過為了工作而學習,就好像為了文憑而上學,多少是消極、被動的,甚至還會成為一種負擔。對於學習,我們應該有更積極的態度。

  《論語》開宗明義第一句話:「學而時習之,不亦說乎?」(學而就為我們點出,學習是一件快樂的事。因為不管是學習新知識或新技能,都能讓我們有獲得成長與提升的滿足感。如果能抱著快樂而期待的心情去學習,它就不再是負擔,而且更能收事半功倍之效。孔子本身不僅樂於學習,「學而不厭」(述而,而且還「發憤忘食,樂以忘憂,不知老之將至。」(述而可說是典型的「活到老,學到老」。大家都只聽說「學而優則仕」,其實《論語》先提到的是「仕而優則學」(子張,不管是做官或從事其他行業,行有餘力就要再學習,不斷充實自己。這跟學與用的關係有點類似,很多人是為了要「用」才去「學」,但往往緩不濟急,「書到用時方恨少」;另有些人則先不問有用或沒用,純粹是為了好奇或覺得有趣而學習某些東西,等過了好一段時間,因緣際會,才知道可以「用」在哪裡,信手拈來,就立刻能派上用場,這種意外的收穫反而能給人更多的驚喜,也是我們更應該具備的學習態度。

  除了主動學習外,還要主動發問。中國人一向不太喜歡發問,但這跟孔子一點關係也沒有,反而是我們要多多向孔子學習,因為孔子是個很有學問的人,而他的「學問」有很多都來自「問」,不僅「入太廟,每事問」(八佾),而且還「不恥下問」(公冶長)。問人家也許會一時讓人覺得像個蠢人,但不問才永遠是個蠢人;而且發問,不要只希望別人給你現成的答案,更重要的是要問「為什麼」,然後自己去找答案。就像愛因斯坦所說:「重要的是不要停止發問,好奇心自有它存在的理由。」

  為了方便學習,人類發明了學校,並有專業的老師從事教學的工作。孔子可能是中國第一個私人開班授課的老師,雖然他是有三千個學生的老師,後來更被尊稱為「萬世師表」,但他自己卻也有很多老師,因為每個在某方面懂得多的人都是他請教的對象,也是他的老師,他自己說:「三人行,必有我師焉。」(述而而子貢更說他:「夫子焉不學?而亦何常師之有?」(子張這些都讓人想起「只要有心學習,一定能找到老師」的西方諺語,學習最關鍵的是自己要「有心」。只要「有心」,那什麼都可以學,什麼時候、什麼地方都可以學,什麼人都可以當我們的老師。  

  我們要學習的不只是知識與技能,還包括立身處世或者說做人的道理。孔子的得意門生子夏說:「賢賢易色(以看重賢德來替代美色);事父母能竭其力;事君,能致其身;與朋友交,言而有信。雖曰未學,吾必謂之學矣。」(學而這表示上面四種行為表現也都是我們應該學習的項目,或者說學習就是為了能有良好的行為表現。孔子更說:「好仁不好學,其蔽也愚;好知不好學,其蔽也蕩;好信不好學,其蔽也賊;好直不好學,其蔽也絞;好勇不好學,其蔽也亂;好剛不好學,其蔽也狂。」(陽貨)意思是只想擁有仁德、才智、誠信、正直、勇敢、剛強這些美好的特質或優點,但卻不喜歡學習如何以適當的方式來表達(容後再詳述),那就會產生受人愚弄、流於放蕩、危害到自身、流於急切、犯上作亂、狂妄自大的弊病。在學校教育只注重知識與技術的傳授,但卻忽略品德及生命教育的這個時代,好好學習做人的道理(從各種管道,譬如讀《論語》)不僅格外重要,而且會讓你受益無窮。

  但所謂「學而時習之」,我們不只要「學」,更要「習」。「習」除了要經常「溫習」所學外,更有用行動來驗證、實踐、應用所學之意。如果沒有經過驗證,怎麼知道所學之真偽?如果沒有經過實踐,怎麼知道學得的那一套是否可行?特別是立身處世方面的道理,如果你不落實在生活裡,不身體力行,那麼學得越多,反而變得越虛偽。

  所有的學習,最後都滙流到同一個方向:學習如何讓自己的人生變得更美好。如果你有這個想望,那你就應該樂於學習,也樂於用行動來驗證、實踐、應用所學。

 

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