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  「上有天堂,下有蘇杭」,蘇州不只是一個如天堂般的城市,還是舉世聞名的歷史文化古城,很多古蹟都保存得相當完好,讓人流連。雖然去過幾次,卻從未思考過箇中原由。

 

  直到最近一次去蘇州,才聽一位當地人自我解嘲,說那是因為他們蘇州人軟弱怯懦,在歷代戰亂中,一遇到亂黨敵軍兵臨城下,都是沒抵抗或抵抗沒幾下就投降。因為較少經歷砲轟火焚的浴血死戰,所以重要的文化遺產反而得以保留。

  

  這不就是老子所說的「柔弱者生之徒」和「勇於不敢」嗎?

 

  我回來後,好奇查了一下資料,發現蘇州的確是名符其實的「古城」:從春秋時代吳王闔閭建城迄今,歷經兩千五百年的人世滄桑,但她的城址始終未變。今天蘇州古城區的總體框架、骨幹水系、道路分佈等,跟留存最久、七八百年前宋代的《平江圖》幾乎沒啥兩樣,一些重要的建築也都完好健在,可以說是人類建城史上的一大奇蹟。

 

  跟「剛強」的燕趙男兒相比,蘇州男人的確「柔弱」許多,而這種評比通常被認為是負面的,想不到它居然對保護人類文化遺產做出了貢獻。老子顯然會喜歡蘇州人,因為「守柔示弱」正是他的人生哲學,他甚至還說「勇於敢則殺,勇於不敢則活」(《道德經》第七三章)。

 

  勇敢會被殺,想活命就要勇於不敢,這多少給人一種貪生怕死、活也活得很窩囊的感覺。其實,老子把「敢」和「不敢」都稱為「勇」,正表示他認為兩種表現各有正面價值,「此兩者,或利或害」。它們的利弊得失要視情況而定,有時候,「勇於不敢」才是更明智的選擇、更高深的修養。

 

  試想如果每次遇敵來患,蘇州人都「勇於敢」地戰到片甲不留、被屠城、被夷為平地,固然可歌可泣,但中國歷史就會因此而改變嗎?拉長時間、換個角度來看,到底什麼才是真正的利害得失呢?也許這就是老子接下來所說的「天之所惡,孰知其故」吧?(當然,這只是從老子的觀點來看問題,並非認同「投降主義」)

 

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