有少數人說他們很少作夢,甚至從不作夢。在古書裡,也有清心寡欲、人格完美的「至人」就不會作夢的說法。譬如《列子.周穆王篇》:「古之真人,其覺自忘,其寢不夢」。

 

  但這可能是一種「想當然爾」的理想狀況。科學家曾將一群自稱「一個月作夢少於一次」的人帶進睡眠實驗室,在他們的腦波圖出現REM睡眠期時,將他們叫醒,結果有五四%的人報告說他們「正在作夢」。可見他們不是「少夢」或「無夢」,而是以「想不起來」居多。

 

  哈特曼(E.Hartmann)等人的研究顯示,當生活充滿壓力、焦慮及挫折時,不僅「需要睡眠」的時間會增加,REM睡眠期也會延長,也就是需作更多的夢。譬如有些婦女有所謂的「月經前緊張症」,在月經來臨前情緒較不穩定、焦慮不安或暴燥、鬱悶,此時,她們需要較長時間的睡眠,但增加的量不是很多,增加較多的反而是REM睡眠期(作夢期)的比例,這顯示她們似乎需作更多的夢來「反映」或者「應對」因情緒不穩帶給生活的壓力。

 

  另外,從事「超覺靜坐」(TM,類似打坐)的人,他們的REM睡眠期也會減少,「內心的寧靜」似乎可以使人較少作夢。

 

  但「較少作夢」並不等於「不必作夢」,如果剝奪睡者的REM睡眠期——利用腦波儀偵知睡者在進入REM睡眠期時即將他喚醒,也就是說只讓他「睡覺」,而不讓他「作夢」,則受測者在醒來後反而會有心神不寧、焦慮不安、容易衝動的傾向。如此持續一個星期,再讓他安安穩穩地睡覺,則REM睡眠期的比例即會從原有的二%增加到三、四%,且要持續數天才會恢復正常,好似要「補作」前幾晚沒有作的夢。

 

  這個「夢剝奪」的實驗似乎告訴我們,人「必須」作夢,最少,必須有REM睡眠期。

 

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