想知道《易經》能告訴現代人什麼?那就先要了解它到底在說些什麼。

  現在通稱的《易經》包括「經」與「傳」兩部份,我們先從「經」談起。「經」包含圖像(卦象)與文字(卦辭與爻辭)兩大類,它們原本是用來預測吉凶的,就跟現在到廟裡求籤,所得到的籤號和籤文(詩)一樣。

  卦象由六個爻(符號)組成,爻分陽爻(9)與陰爻(0)兩種,兩種符號做六階排列,可以有二的六次方,也就是六十四種排列方式,它們就是六十四卦的卦象(圖一)。

  卦辭是對每個卦的整體性說明,爻辭是對六個爻的個別性說明。完整的卦爻辭含有三部分:卦名(爻位)、敘事取象之辭、斷占語。斷占語是對卜問之事的吉凶預言,敘事取象之辭是對吉凶的輔助性提示。下面就以需卦(t)為例,做個簡單介紹。需卦的卦辭為:

  需:有孚,光亨。貞吉,利涉大川。

  「需是卦名,意為等待。「有孚,光亨。是敘事取象之辭,意思是說對人對事要有誠信(孚),光明正大才能亨通順利。「貞吉,利涉大川。則是斷占語,意思為所卜問之事將會是吉利的;若想渡過大河(引申為從事冒險之事)也是有利的。(義理派對「貞吉」另有解釋,以後再說。)

  需卦的爻辭如下:

  初九:需于郊。利用恒,无咎。

  九二:需于沙。小有言,終吉。

  九三:需于泥。致寇至。

  六四:需于血。出自穴。

  九五:需于酒食。貞吉。

  上六:入于穴。有不速之客三人來,敬之,終吉。 

  每卦六爻由下至上,以初、二、三、四、五、上來標明位序,以九、六來標明爻的性質(九為陽爻、六為陰爻),需卦的第一(初)爻為陽爻,所以爻位稱作「初九」;第四爻為陰爻,所以稱作「六四」;其他依此類推(乾卦和坤卦則多了用九和用六各一條爻辭)。

  每個爻辭的中段為敘事取象之辭,後段為斷占語,分別表示事物在不同情境中的變化,以及卜問之事的吉凶。需卦的六個爻辭表示在郊野(郊)、沙灘(沙)、泥沼(泥)、護城河或溝瀆(血即恤)、飲酒作樂(酒食)等不同情境中的等待及可能產生的吉凶變化。從這些爻辭也可看出,敘事取象之辭與斷占語並不一定會同時出現,有時只見其一。

  如果說六十四卦的卦象(圖像)是「無字天書」,那麼它們的卦辭和爻辭雖然「有字」,卻依然像「天書」般難解。因為那些文字都非常簡略,而且很多假借與古代語法,多數人在看了後依然是滿頭霧水(譬如「需」與「血」,不經解釋根本不知道它們代表等待、護城河或溝瀆)。這是《易經》讓人覺得「神祕」的原因之一,你可以說要破解它們很困難,但也可以說很具有挑戰性、很有趣,下面就讓我們慢慢道來。

 

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