幾天前,到社區中庭的花園散步時,發現一隻小黃蝶在花叢裡翩翩飛舞。我不禁在心裡說:蝴蝶啊蝴蝶,這小小的花園之外,還有廣闊的世界,妳為什麼不振翅高飛,去見識、參與外面的世界呢?

 

  昨天黃昏,再度到中庭花園時,發現花叢下有團小東西,細看不正是那隻黃蝶的屍身嗎?蝴蝶啊蝴蝶,妳真的就這樣結束短短的、平淡的一生?而這小小的花園就是妳終生活動的場所?

 

  有人也許會因此而聯想到,自己不正就像這隻蝴蝶嗎?外面的世界每天都在發生波瀾壯闊、可歌可泣的大事,但那些都和自己無關,個人也無緣參與。因為自己只是一個渺小的存在,終其一生只能在狹小的圈子裡,過著卑微、庸碌而平淡的生活。

 

  這樣的想法難免讓人失志,而覺得自己更加微不足道。但有人卻不這樣想,而這些人可能是連你作夢都想不到的科學家。

 

  根據前幾年在科學界非常熱門的「混沌理論」,蝴蝶可是不容小覷。從混沌理論延伸出來一句氣象學名言說:「臺北的一隻蝴蝶拍一下翅膀,一個月後,在美國的佛羅里達州產生了一場颶風。」

 

  怎麼說呢?因為中庭花園裡的這隻蝴蝶,幾天前拍一下翅膀時,引起周遭氣流的小小變化,這些小小變化又影響鄰近區域的氣流和氣候變化,結果就像骨牌或連鎖反應般,由近而遠,相激相盪,最後竟在遙遠的佛羅里達醞釀出一場颶風來。它還有一個專有名詞,叫做「蝴蝶效應」,比古人所說的「銅山西崩,洛鐘東應」有更廣泛而深遠的影響力。人世間諸般事物的紛至沓來、相生相成,比氣象有過之而無不及,正也有這種「蝴蝶效應」。

 

  譬如日本的松下電器,是世界知名的電器王國,但我們可以說:「六十年前,一對沒沒無聞的姊弟的談話,導致了松下電器王國的誕生」。

 

  松下幸之助在回憶他的創業過程時說,松下電器以生產電插頭起家,但生意很差,而使他陷入三餐不繼的困境。有天晚上,當他身心俱疲地踽踽獨行時,路邊小屋裡傳來一對姊弟的對話,姊姊在用熨斗燙衣服,而弟弟想點燈讀書,但因為電插座只有一個,姊弟倆在那裡彼此抱怨。松下幸之助聽了,彷彿在一片漆黑中看到光明,產生了製造雙插座的靈感。而雙插座的生產,不僅使他的事業起死回生,更奠定日後電器王國的根基。

 

  當年,若不是那對姊弟漫不經心的談話,是否有今天的松下電器王國,誰也不知道。拿更遠的事例來看,我們也可以說:「淮陰河邊某位漂母的一句話,導致了楚霸王項羽在烏江自殺。」

 

  眾所周知,韓信少年時代遊手好閒,受過胯下之辱,更常向河邊的一位漂母要飯吃。在連續吃了數十天白飯後,韓信對漂母說:「我將來必定會厚重報答您。」漂母聽了,生氣地說:「你堂堂一個大丈夫不能自食其力,我是可憐你像淪落的王孫才給你飯吃,怎敢奢望你的報答?」韓信聽了,慚愧得無地自容,幡然悔悟,於是發奮離鄉,後來投入劉邦麾下,屢敗項羽,最後逼得無顏見江東父老的項羽在烏江邊揮劍自刎。如果沒有漂母的那句話,韓信往後的人生也許會不一樣,而整個中國歷史甚至都可能因此而改寫。

 

  在歷史和人生的舞台上,大家所注意、所羨慕的往往是那些卓然超群、聞名遐邇的人物,但卻忽視了如螻蟻、蜉蝣般存在於角落的小人物。其實,他們都是「混沌中的蝴蝶」,沒有了他們,可能就不會有那些大人物和豐功偉業,整個歷史、整個社會、整個世界也可能因此而改觀。

 

  芸芸眾生中的你我,不正就是一隻隻這樣「混沌中的蝴蝶」嗎?雖然微不足道,但我們所說的某一句話、所做的某一件事,看似不經意間的細微末節,卻有可能會像漣漪般擴散開來,引發其他的連鎖事件,最後在社會上掀起滔天巨浪。我們所踏出的一步,不管多麼細小,我們的命運、社會的命運,甚至整個人類的命運,都有可能因這一步而峰迴路轉,產生迥然不同的結果。

 

  今天早上,當我再度來到中庭花園散步時,又看到一隻新來的小黃蝶在花叢裡飛舞。在藍天白雲的映照下,牠看起來是那麼單薄、纖弱,但我的心中卻有一種歡喜:蝴蝶啊蝴蝶,不要以為自己輕若鴻毛,可有可無;每一個生命,都自有其尊嚴與神奇。

 

  註:本文是我嘗試將科學與人文冶於一爐的作品,被選入康熹版的高一上國文教科書中。

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