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  為什麼創意思考會被稱為「箱子外思考」呢?箱子就是框框,只有跳出慣有的的思考框框,顛之倒之,轉之換之,才能「不同凡想」。

 

  有一道類似頭腦體操的題目說:「桌上有六個杯子,三個杯子裡有水,三個杯子是空的,它們的排列順序是水、水、水、空、空、空。現在請你只移動一個杯子,而使它們的排列順序變成水、空、水、空、水、空。」

 

  看起來似乎有點困難,正確方法是「拿起第二個杯子,將杯中的水倒進第五個杯子中,再放回原處。」知道答案後,很多人都會恍然大悟,認為它其實很簡單,但自己當初為什麼沒想到呢?這就牽涉到我們思考的框框問題。當我們在思考時,常會將重心或焦點放在整體中的某個部分上,那就是一個框框。在這道題目裡,大多數人的思考重心都會放在杯子上,因為題目說「移動一個杯子」,它成了一個難以突破的框框。其實,只要將焦點轉移到水上,「移動一個杯子裡的水」,問題即可迎刃而解。

 

  不要以為這只是博君一粲的思考遊戲,在現實生活裡派不上用場。大家都聽過司馬光小時候打破水缸救人的故事,他的「聰穎非凡」其實也是打破思考框框,轉移焦點的結果。當有人溺水時,多數人想到的是「人」——如何將人從水中拉出來;但司馬光卻將焦點轉移到「水」——如何讓水流出來,結果,他不僅救人一命,而且還博得聰明的聲譽。

 

  另有一個關於思考的故事說,有一個老奶奶一邊織毛衣、一邊照顧她剛剛學會爬行的小孫女,好奇而又好動的小孫女一直爬過來玩毛線球,讓老奶奶不堪其擾。於是,像大多數人一樣,老奶奶將小孫女抱進她特大號的嬰兒床裡。但小孫女覺得行動受到限制,又抓著嬰兒床的護欄哭鬧不休,吵得老奶奶心煩意亂,不知如何是好。老祖父在一旁看了,對老奶奶說:「你不會將小孫女抱出來,自己到嬰兒床裡織毛線嗎?」

 

  真是一語點醒夢中人,只要將我們平常的思路「小孫女在嬰兒床內玩耍,老奶奶在嬰兒床外織毛線」顛倒過來,變成「老奶奶在嬰兒床內織毛線,小孫女在嬰兒床外玩耍」,就是一個兩全其美的妙法。

 

  這種對慣常思考模式的顛覆,當然也不只是用來說故事而已,有很多創新用的其實都是這種方法。譬如野生動物園這種新花樣,就是來自對傳統動物園的顛覆或逆向思考,傳統動物園是「動物被關在小籠子裡,人在籠子外面」,而野生動物園則剛好顛倒,是「人被關在小籠子(車子)裡,動物在籠子外面」。

 

  要想創新,就要先有創意思考,而所謂創意思考,通常也被稱為「箱子外思考」,箱子就是框框,我們只有跳出慣有的、僵硬的思考框框,顛之倒之,轉之換之,才能「不同凡想」,有所創新,就像專研創意思考的狄伯諾說的:「創造就是打破既有的型態,用不同的方式來觀照事物。」

 

 

  (2005年,收錄於《褲襪‧天花與愛因斯坦:創異啟示錄》一書,野鵝出版社)

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