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  中國父母疼愛子女,從小就呵護備至,有什麼好吃好穿的,都是子女優先。到了子女要結婚時,更是恨不得將什麼壓箱寶都掏出來給他(她)。

 

   2007年公布的《中國結婚產業發展調查報告》顯示,有47%的新人結婚費用的20-60%來自父母;其中更有14%的新婚青年,結婚消費的80-100%都靠父母資助。近年來,由於房價飆漲,想「成家」的年輕人根本買不起房子,而現在的媳婦又不喜歡和公婆同住,結果,很多大都市就出現如下的現象:

 

  為了讓新婚的兒子有個「自己的家」,退休或快要退休的父母讓出自己(和兒子)住了多年的房子(通常是較靠近市區,上班方便,生活機能好),而自行到什麼都不太方便的郊區去租或買較便宜的房子。

 

  真是「屈膝甘為孺子牛」。這種為兒女「做牛做馬」的親情,跟西方父母似乎大相逕庭,譬如美國父母也疼愛子女,但卻更希望他們能獨立自主,兒女想要零用錢,自己打工去賺;多數年輕人在18歲時,就自己搬到外面住;如果你一直「賴著不走」,很多父母還會趕你走。

 

  有人認為,美國人的這種親子關係是比較合乎「自然」的,譬如多數鳥類,對幼雛的照顧雖然無微不至,但等到雛鳥的羽毛長齊時,雙親在短暫教導牠們飛翔和覓食的技巧後,牠們就必須離巢去過自己的生活。

 

  又譬如狐狸,幼狐在長到四、五個月大時,父母就不再為他們準備食物,撒嬌也沒用,自己的肚子自己填;等再大一點,就又被無情地趕出住慣的巢穴,自謀生路。

 

  中國父母在兒女長大時,不僅不趕他們走,甚至還讓他們「子佔父巢」,老夫老妻自個到他處另謀新居的想法和做法,是否「違逆自然」呢?

 

  這在自然界的確較為少見,但也不是沒有。

 

  北美的草原土撥鼠在地底挖洞做「家」,牠們喜歡過集體生活,大致以三十戶為單位形成一個「莊」,家與家(地洞)是相互連通的,彼此經常串門子;每個「莊」都設有警衛,站在地洞入口的高台看守;然後,三四十個「莊」又形成一個「鎮」。

 

  這樣的居住型態跟中國人有點類似,更妙的是,在地洞裡生養子女的土撥鼠夫妻,在子女長大後,牠們會把「家」留給孩子,而自行到「莊」的邊緣地帶再挖一個新「家」。土撥鼠的「城鎮」就是這樣逐漸擴大的。

 

  這不也是「自然」嗎?其實,只要讓大家生存的更好、更愉快,就是「好」方法,並沒有什麼是「違反自然」的。

 

    (2008年,原載中國大陸《書屋》雜誌)

 

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王溢嘉的人文天地

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