每當他在煥然一新的臥室裡想和妻子燕好時,心裡即會莫明其妙地產生一種焦慮不安的感覺,而使他無法勃起。

 

 

  一個中年男子,在將屋子重新裝潢後,卻發生了一件怪事﹕他變得性無能了。

 

  每當他躺在煥然一新的臥室裡想和妻子燕好時,心裡即會莫明其妙地產生一種焦慮不安的感覺,而使他無法勃起。

 

  為了「試驗」自己的性能力,他背著太太偷偷到外面找別的女人,結果「證明」沒有問題。難道是自己對太太失去了「性趣」不成?答案似乎也是否定的,因為他有幾次和太太出外旅行,住到旅館裡,在旅館的床上,他又變得生龍活虎,一點毛病也沒有。

 

  但以旅行來治療性無能,在時間和金錢上都是不可能的,所以他去找精神科醫師。幾年的精神分析後,醫師和他共同挖掘出不少童年時代的往事,醫師告訴他,他的性無能是來自未解決的「伊底帕斯情結」(戀母情結)。

 

  這個解釋也許滿足了醫師本身的理論癖,但對他性無能的改善卻少有助益,因為在家面對太太時,他還是欲振乏力。

?

  最後,他轉而去找一位行為學派的心理學家。這個心理學家也追問病人的過去,不過他的著眼點和精神分析學家不同,他注意到病人有過的一件特殊往事﹕

 

  原來患者在青年時代,曾和一個有夫之婦發生性關係。有一次,當兩人正在床上濃情蜜意、翻雲覆雨時,那位女士的丈夫突然撞進來,捉姦在床。

 

  結果他被那位女士的丈夫狠狠地修理了一頓。他自知理虧而沒有還手,在被毆辱後他感到極不舒服,但只是將頭靠在壁上,兩眼呆呆地望著牆壁。

 

  這是一種非常特殊的經驗。心理學家問他當時「看到的是什麼」,他說自己呆呆望著的是「牆上的壁紙」,而且好像看了很久。

 

  心理學家要他回想當時牆上壁紙的顏色和圖案,結果發現,病人現在和他太太的臥室所貼的壁紙,與當年他被捉姦而受毆辱的房間壁紙非常類似。

 

  至此,心理學家終於為他的性無能找到「情境性的因素」——就是他們現在臥室內的壁紙。壁紙才是讓他感到焦慮不安,進而欲振乏力的罪魁禍首。這也可以說明為什麼當他和太太在別的地方作愛時,就不會有性無能的現象。

 

  心理學家給他的處方相當簡單﹕更換臥室的壁紙。結果,病人的性無能即不藥而癒,而且婚姻適應及其他行為也都獲得了改善。

 

 

解說

 

  有相當多的性功能失常是來自所謂的「演出焦慮」,因為焦慮不安而產生無法勃起或早洩等現象。

 

  本檔案中的這位男士,他的症狀也屬「性演出焦慮」,只是原因比較特別,居然是來自臥室裡的壁紙,而且自己不知道是壁紙惹的禍。

 

  照理說,壁紙是「外在威脅」,它所激起的情緒反應應該是「畏懼」,但在這個個案裡,因為他並不知道他「怕」的其實是壁紙,而是在有著這種壁紙的臥室裡要和太太行房時,就會產生「莫名的焦慮」,所以本檔案應該是屬於「焦慮性精神官能症」。

 

  佛洛伊德曾認為,伊底帕斯情結是所有焦慮的根源(就像本檔案中的那位精神科醫師所指陳的),但從這個病例可知,當事者個人過去的其他經驗其實也扮演了一個相當重要的角色,將所有「莫名的焦慮」都歸因於「難以查證」的伊底帕斯情結,是一種削足適履的做法,好在現在也少有人做這種堅持。

 

  根據行為主義的學習理論,患者在青年時代當場被捉姦而受毆辱的事件,曾讓他產生非常強烈的痛苦、恐懼、羞愧與焦慮反應,當時他所看到或聽到的任何事物,都可能成為連帶的「制約刺激物」(conditioned stimulus),和痛苦、恐懼、羞愧與焦慮等情緒反應產生「聯配關係」。

 

  病人在被毆辱時,呆呆地看著牆壁上的壁紙,因此,壁紙就成了「制約刺激物」,和「性焦慮」產生聯配關係。患者現在雖然不虞再被捉姦,但壁紙仍可能成為強烈的性焦慮反應的來源,交感神經的焦慮反應抑制了由副交感神經控制的陰莖勃起,於是導致性無能。

 

  在實驗室的「制約學習」實驗中,「制約刺激物」與焦慮反應通常需反覆進行始能建立聯配關係,但在現實生活裡,這種配對通常只出現一次,而且純屬巧合(如本檔案裡的壁紙與被毆辱經驗),為什麼也會使患者在往後漫長的歲月裡,對中性的刺激物也產生焦慮反應呢?

 

  晚近的行為主義者認為,這是因為可以減輕患者焦慮的「迴避行為」具有強化作用的關係,譬如本檔案中的患者,雖不是在有著同樣壁紙的房間內「反覆被捉姦」,但看到那種壁紙即無法勃起以減輕焦慮的行為,卻在日常生活裡反覆出現,這種迴避行為正好可以強化他的症狀。

 

  在精神官能症的成因方面,精神分析偏重於「內在威脅」,而行為主義則偏重於「外在威脅」,但嚴格說來,每一個外在威脅都會喚起我們過去在類似情境中的經驗,而又使它成為一種對內在安全的威脅﹔反之,內在安全的失去平衡,又通常是由外在情境的某種改變所誘發的。因此,在產生焦慮的機轉上,若從這點來看,精神分析與行為主義其實並沒有太大的差別。 ?

 

(收錄於《變態心理檔案》一書中)

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