對於人為什麼會作夢,夢又代表什麼含義?古今中外的說法雖多,但據我的理解,不外十大派別。最淵遠流長的可稱為「魂遊派」:

 

  很多民族都認為,作夢乃是「靈魂的出遊」,這也可以說是最古老的夢觀。 遠古人類在還未具有任何「自我意識」之前,即已開始作夢(甚至在還沒有進化為「人」以前,就有作夢的現象)。當第一個人類「意識」到他在入睡後所作的夢時,他驚奇地發現,在夢中他居然能和已經死去或不在身邊的人見面,這些夢使他相信,人除了肉體生活外,還有靈魂生活,出現在夢中的乃是那些人以及自己的「靈魂」。

 

  哲學家尼采因此說:「夢是所有靈魂信仰的起源」。 在我國的古典詩詞裡,「魂夢」、「夢魂」經常聯用,而在古典小說的繪圖裡,也以靈魂從入睡者的頭頂冒出來表示在作夢,這些可以說都是此一古老觀念的遺跡。

 

  某些原始民族,譬如新幾內亞的基瓦巴布人(Kiwai Papuans)依然相信,一個人在入睡後無法醒來,乃是因為巫師施法捉住他出遊的靈魂所致。將夢視為「靈魂出遊」的經驗,經常造成現實人生與夢人生的相互滲透,譬如在赤道非洲附近的一個酋長,夢見自己到葡萄牙和英國旅行,第二天早上醒來,他就會換穿歐洲款式的衣服,好像他剛從歐洲旅遊歸來一樣,而他的朋友也都像歡迎遊子般,紛紛向他道賀。

 

  同樣的,一個契洛奇印第安人(Cherokee Indians)若夢見自己被蛇咬傷了,雖然第二天醒來,身上根本沒有傷口,但他還是要在夢中被咬的部位敷藥治療,好像他真的被蛇咬到一樣。

 

  這種觀念也引來一些道德上的疑義。譬如曾有一個印第安人控告某傳教士「偷他的南瓜」,雖然他的南瓜還好端端在田裡,而那位傳教士也遠在兩百哩外,但就因為他夢見傳教士偷了他田裡的南瓜,所以他堅持控告傳教士必須為他的「靈魂」所犯的偷竊罪負責。非洲的阿閃提人(Ashanti)也認為,一個男人如果夢見與別人的太太發生性關係,那他就犯了我們平常所說的通姦罪,因為他的靈魂和她的靈魂「通姦」。

 

  還好此一「魂遊派」已經式微,否則將使我們平白增加很多人生的負擔。

 

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