在開拓現在的生涯或面對當下的問題時,活用過去與眾不同的經驗,往往就能產生與眾不同的靈感和創意。

 

  神探福爾摩斯可以說是現代警方科學辦案的鼻祖,但他卻是柯南.道爾所創造的小說人物。道爾原是個喜歡文藝的開業醫師,因生意清淡,為了打發時間,也想增加收入,而開始寫起偵探小說來。他的創作靈感有兩大來源,一是前輩的作品,一是個人獨特的經驗。愛倫坡是他崇拜的作家,特別是《莫格街謀殺案》中的推理更令他愛不釋手。在《福爾摩斯探案全集》裡,一個才智超凡的私家偵探(福爾摩斯),搭配一個相形見絀、又對他欽佩有加的助手(華生),偶而添加有競爭性但卻僵化、愚昧的警方(蘇格蘭警場),這樣的組合顯然是承襲自愛倫坡。

 

  小說裡的福爾摩斯,精通化學、解剖學與心理學,熟知法律與地質學,喜歡抽煙斗和拉小提琴,精於刀劍拳術,但讓人印象最深刻的是他那驚人的觀察、判斷與推理能力。每當有顧客上門,福爾摩斯稍事打量後,即會說出顧客的來歷和某些不為人知的隱私,譬如「你是一位海員,你的女兒二十二歲,你是騎馬來的,一匹棕紅色的馬,而且還掉了一個馬蹄鐵。」這簡直是讓人匪夷所思,但一經他解釋,卻又顯得合情合理。此一迷人的情節,其實是道爾當年就讀醫學院時在貝爾教授課堂上情景的重現:

 

  貝爾教授在看病時,喜歡在病人走進來坐下,尚未開口前,就說出他的判斷,譬如:「你以前在陸軍服役,隸屬蘇格蘭高地部隊,不久前才退役。是士官階級,曾駐紮在巴貝多斯。」然後對驚訝的病人和學生解釋他是如何根據病人身上的一些蛛絲馬跡做出這些判斷。道爾在回憶錄裡說,貝爾教授一再教導學生,一個盡責的醫生就跟一個高明的偵探一樣,必須留意每個可能的線索,抽絲剝繭,找出真正的病因就像找出真正的兇手一般。道爾當年的筆記簿裡就記載了很多這樣的事例,貝爾教授不只教他如何當個好醫師,更教他如何寫好偵探小說。沒有道爾,就沒有福爾摩斯。但沒有過去受教於貝爾教授的經驗,道爾可能也創造不出福爾摩斯。

 

  目前在心理學界及精神醫學界使用非常廣泛的「羅沙墨跡測驗」,它讓受測者看一組左右對稱、曖昧不明的墨跡圖案,要他說出這些圖案「看起來像什麼或讓他想起什麼」,研究者再根據這些「看圖說故事」的回答來研判受測者的心靈樣貌,它由瑞士的精神科醫師羅沙在一九一一年首先倡用而得名。而羅沙之所以會有此創見,也是來自他過去的經驗:

 

  他在中學時代的綽號就叫做「墨跡」,因為他很喜歡畫畫,特別喜歡利用墨跡折疊做出左右對稱的圖案。在中學畢業前,他曾為自己將來要獻身於藝術或自然科學而徬徨,後來他到蘇黎世就讀醫學院,畢業後成為精神科醫師。當時,佛洛依德的精神分析學說日漸受到重視,羅沙對精神分析和深層心理學很有興趣,但要如何瞭解、或者說如何讓病人開啟他內心深處的門扉呢?他想到的是自己過去情有獨鍾的墨跡圖案,於是發明了「羅沙墨跡測驗」。

 

  發明敲診——用右手指頭敲擊按在病人胸前的左手,根據其回音判斷病人肺臟與心臟情況——的歐布魯傑醫師,他的創意同樣來自過去特殊的經驗。因為他是一家旅館老闆的兒子,小時候父親就教他如何用手指敲打酒桶的頂部,根據回音判斷桶裡還有多少酒。

 

  每個人都有一些獨特的經驗,但擁有再多獨特的經驗也不能讓人變聰明,讓人變聰明的是如何活用這些經驗。經驗像預含許諾的種子,要讓它們開花結果,必須靠你自己去耕耘、去創造。

 

本文收錄於王溢嘉新書《別白忙了,兌現創意才是王道!》一書中

 

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