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  蘇格拉底說:「認識你自己」,第一個要認識的就是被你高估的自己。

 

  甲午戰爭後,北洋大臣李鴻章奉命出使西洋五國,其間有一個非常重要的私人行程,就是去拜訪德國前首相俾斯麥。在抵達俄國時,他就寫信給俾斯麥,表示「仰慕畢王聲名三十餘年」;在到德國拜會過徳皇後,即專程到奧姆勒去見俾斯麥。李鴻章向他請教變革與強國之道,也彼此發了一些「被小人制肘」的牢騷,兩人惺惺相惜,相談甚歡,最後還拍照留念。

 

  凡事必有因,李鴻章會這樣做,跟他的一個看法有關。人活在世上,最重要的一個看法是「我怎麼看我自己?」也就是自我評價。李鴻章是一個極具爭議性的人物,但不管說他「賣國求榮」或「力挽狂瀾」,「昏庸無能」或「雄才大略」,這些都是別人的看法,重要的是李鴻章怎麼看自己?答案就在他專程去拜訪俾斯麥這件事裡。在李鴻章因剿平太平天國和捻匪建立功勳,出任要職後,就有西方的外交官稱許他是「東方的俾斯麥」,從他出使歐洲時給俾斯麥的信、拜訪俾斯麥時談話的內容以及兩人的合照等,我們更可以說,「東方的俾斯麥」就是李鴻章對自己的自我評價。

 

  自我評價就是「給自己打分數」,研究顯示,大多數人都喜歡高估自己。有個實驗說:心理學家找來25個彼此都有相當了解的熟人,請他們根據文雅、幽默、聰明、社交能力、衛生、魅力、自大、勢利、粗魯這九個項目,給每個人(包括自己)排名次。結果顯示,每個人都高估了自己的優點,也低估了自己的缺點,差別的只是程度而已。譬如有一個人將自己的文雅程度評為第1名,但其他24個人對他文雅程度的評價卻名列第20幾名(平均)。還有一個人對自己聰明和魅力的品評都比別人所給的名次提前了6名,而對自己勢利、自大和粗魯程度的品評卻比別人所給的名次後退了6名。

 

  傳聞李鴻章在見了俾斯麥後,曾得意地說有人稱他是「東方的俾斯麥」,但俾斯麥聽後卻微笑回答可沒有人說他是「歐洲的李鴻章」。這個傳聞不僅諷刺,而且無情地點出了李鴻章把自己看成「東方的俾斯麥」,顯然是高估了自己。

 

  君子自重。每個人都應該要有正面的自我評價,但每個人也應該知道,那跟別人給你的評價有很大的落差。

 

(原載南方都市報,收錄於《如果漏讀人性,成功總是差一步》一書) 

 

《如果漏讀人性,成功總是差一步》

 

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