每一個人剛生下來時都不會說話,沒有價值觀念,對周遭的世界也沒有任何概念,所有的技能、價值觀與概念都是從周遭的人學習而來的。「文化」可以說是一個民族的老師,一個人從文化中學習的過程亦如其他的學習過程,經歷「剌激——反應——獎勵」的制約過程。

 

所羅門群島上的文化課程

 

  文化所教導的課程有時相當單純而直接,譬如在所羅門群島,慷慨與對他人財物的尊重是最高的兩種社會價值,島上的小孩在剛能夠從地上撿起東西時即開始學習這兩種價值,如果他抓到了一根香蕉,他的父母一定會要他和玩伴分享,如果他拒絕,父母就搶過香蕉,折成兩段,將一半分給孩子的玩伴。

 

  如果小孩去動別人的東西,大人立刻會斥責:「把它放下來,它是某某人的。」如果小孩拒絕,大人立刻將東西搶過來,歸還它的主人。像這樣,大人只以單純的命令而不加任何解釋,教導小孩有關「慷慨」與「尊重他人財物」的文化課程。

 

  等到小孩四、五歲時,大人的命令才又加上口頭的解釋,父母告訴他說,小孩子應該考慮到別人,將來才能受到大家的尊敬。所羅門群島的文化課程包含了學習的兩個基本程序:透過獎懲加以制約及概念的學習。

 

祖母的一個概念影響羅素一生

 

  父母、同伴、老師及其他權威偶像在將傳統的價值觀灌輸給小孩上均扮演了關鍵性的角色。有時候,他們在某一適當時刻所傳達的一個簡單想法,也會形成終身難以磨滅的印象。偉大的數學家及哲學家羅素(B.Russell)在他的自傳裡即曾提及,他祖母告訴他的一個簡單概念如何決定他的一生。

 

  羅素的父母早死,而由祖母帶大,羅素說:「祖母是我孩童時代最重要的人物,她屬於蘇格蘭長老教會,在政治及宗教上屬於自由主義,但在與道德有關的所有事物上卻相當嚴格。」羅素的祖母送給他一本聖經,並在扉頁上寫下她很喜歡的一句經文:「在此中,你不可隨眾人去做惡事」。

 

  羅素在他的自傳裡同憶這件事時,說:「她對這句經文的強調,導致我在以後的生命裡,無懼於屬於少數。」縱觀羅素漫長的一生,他一直是一個反抗者,一個不時興運動的擁護者。

 

  羅素是二十世紀最偉大的哲學家之一,表面上,他和所羅門群島的土著有著天壤之別,但他們卻以同樣的方式獲得關於人生的基本概念與價值觀。

 

 

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