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  由湯姆漢克和梅格萊恩主演的《電子情書》(You've Got Mail)在世界各地的賣座都不錯,「網路戀情」也跟著水漲船高,成為日漸普遍與受歡迎的新愛情型態。

 

  在現實世界裡,擁有一家大型連鎖書店的男主角和繼承一間童書小書店的女主角,原是商場上的敵人,但在網絡世界裡,他們化名為NY152和Shopgirl,在聊天室裡相遇相知,透過電子郵件互吐心事,由尋常的友誼發展成濃郁的愛情,然後相約見面。中間雖經過一些波折,但虛擬世界裡建立起來的愛情終於戰勝現實世界裡的嫌隙,讓兩人相擁而吻。

 

  在網路裡談情說愛跟傳統男女交往最大的不同點是它的「匿名性」,人人可以用一個虛擬的身分來隱藏真實的自我,不用擔心對方對自己年齡、長相、財力等現實條件的評價,而讓人能更自在地做情感的表白,更勇於吐露在面對面時不可能向對方吐露的心事。有人因此將網路聊天室稱為「精神裸體社區」,人們在其中可以摘下平日所戴的僵硬面具,與對方做更開放、更真誠的交流,產生比現實世界更深邃、更美好的戀情。《電子情書》給我們的似乎就是這種印象,但這只是部分的故事。

 

  網路的「匿名性」雖然讓我們脫下現實世界裡的僵硬面具,但同時卻也戴上了另一副面具,半老徐娘化身成懷春少女、毛頭小子喬裝為商界大亨、醜女變帥哥、窮酸扮富婆,不僅身分虛擬、人格虛擬,連感情也是虛擬的;所以事實上,我們也很難找到比網路戀情更虛假、更浮誇的愛情型態。因為真實與虛擬的相互滲透、真誠與欺騙的各取所需,網路戀情的發展和結局其實非常多樣,在真實世界裡,固然有像《電子情書》那樣的佳話,但也有27歲的德國男子約出網路戀人──19歲的少女,將之強暴、勒斃,並用汽油焚屍的悲劇。

 

  也許愛情本來就有各種酸甜苦辣,網路戀情也不能免。但如果大家堅持停留在虛擬世界裡,不要在現實世界裡相見,把它當做柏拉圖之戀或「另一種愛情」,或者是對現實世界愛情的「補償」,那不是既安全又可豐富彼此的人生嗎?先不要說「老死不相往來」的難度,「虛擬的愛情」必然會影響到「真實的愛情」,事實上,《電子情書》的男女主角在現實世界裡原本都各有愛人,但在發生網路戀情後,他們現實世界裡的愛情即日漸稀薄而終至消失。如果雙方或一方已婚,那情況可能更複雜,佛羅里達大學的邁爾罕(B.A.Mileham)曾對參加「已婚者調情聊天室」的86位男女網友做長期追蹤調查,發現在剛開始時,有80%以上的人認為這不是對婚姻的「背叛」,因為它「不過是在和電腦交談」而已,但不到一年,有26位就和他們的網路情人見面,而除了2位外,其他都演變成傳統的婚外情。

 

  如果嚴守不見面的準則,而且只是純粹的「聊天」呢?很多人認為這不算「外遇」。但如果他有所隱瞞,不想讓配偶或伴侶知道,那表示他「心裡有鬼」,知道這其實就是一種「欺騙」。雖然自己沒有出門,但一種新型態的「外遇」卻已經悄悄地發生在離配偶和兒女咫尺之遙的電腦螢幕上,「虛擬」的愛情已為他們「真實」的婚姻帶來傷害。

 

  網路帶我們走進一個迷離的世界,在那裡面,我們摘下面具又戴上面具,顯得既真誠又虛假;和虛擬情人的肉體那樣疏遠,情感卻如此親近;而和真實伴侶的肉體如此親近,情感卻那樣疏遠。我們在網路裡的尋覓,其實就是在自己欲望叢林裡的尋覓;我們在網路裡的裝扮,是在裝扮一個要滿足欲望或者被欲望所毀的自我。

 

(2009年,原載中國招商銀行《財富生活》雜誌)

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