西周時代,周幽王所寵愛的皇后褒姒美若天仙,但卻不愛笑,幽王為博美人一笑,試過各種方法,最後想到向諸侯發出求救信號的「烽火秀」──點燃烽火將諸侯的軍隊引來,褒姒在城樓看到眾諸侯受愚弄後的糗態,終於大笑起來。

 

  後來,周幽王為了取悅褒姒而屢次舉烽火,但也因此失去諸侯的信任,等到犬戎真的來犯,他再舉烽火求救時,已經沒有諸侯願意來救他了。結果,周幽王被殺,褒姒被擄走,西周滅亡。

 

  周幽王的故事讓人想起《伊索寓言》裡的一則寓言:有個在山上放羊的孩子因閒着無聊,而向村莊大喊「狼來了!狼來了!」村民聽到了,立刻上山想拯救牧童和羊群,到了才發現被騙,心裡很不高興。但牧童卻覺得很有趣,又接連幾次以同樣的方式欺騙村民。有一天,狼真的來了,牧童緊張地大喊「狼來了!狼來了!」但村民卻置若罔聞,沒有人上山救助,結果牧童和羊群都被狼吃掉了。

 

  這兩個故事當然是在告誡大家「做人要誠實,欺騙也許能一時得逞,但最後吃虧的是自己。」從另一個角度來看,大家會一再受騙,主要是因為喊「狼來了」和「舉烽火」都是代表危急的「警報」訊號,寧可信其有,不可信其無。不只人類會「拉警報」,動物也會。動物雖然不會說話,但卻會發出各種獨特的叫聲來傳達特定的訊息,在自然界,除了「求偶聲」外,第二常聽到的就是「警報聲」了,當發現有敵人(獵食者)接近時,很多動物都會發出獨特的「警報聲」來向同類示警,要牠們趕快四散躲避。發出這種「警報聲」被認為是出於本能,因為它有利於族群的生存。

 

  科學家發現,有些動物也會發出虛假的「警報聲」:譬如有些勞伯鳥在發現食物而又有同類在場時,會發出虛假的警報聲趕走同類,而自己獨享美食,這跟人類為了自身的利益而說謊一樣,屬於「自利性謊言」。而當兩隻猴子纏鬥不休時,有些旁觀的猴子則會發出代表「豹來了」的警報聲,目的是想讓牠們罷手,各自逃命;母北極狐有時也會對牠的孩子們發出看到敵人的假警報聲,目的則是要牠們散開來覓食;這雖然也是在「說謊」,但顯然是屬於「善意的謊言」。

 

  動物跟人一樣,會為了自身利益或基於善意而「說謊」。但似乎只有人類會因為無聊而以謊言作弄對方,也許,這才是真正的「愚弄」,真正的令人厭惡。

 

  (2008年,原載中國大陸《書屋》雜誌)

 

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