20077月,由全球一億人網路票選的「世界新七大奇觀」出爐,中國長城名列第一。

 

  從兩千多年前就開始興建的長城,全長7,300多公里,平均高6-7米、寬4-5米,是世界上人造建築在長度、占地面積、重量方面的記錄保持者;中國古代及世界最浩大的軍事防禦工程,也是聯合國教科文組織公佈的世界文化遺產。

 

  歷代修築長城,動員過無數的人力和物力,光是秦朝時將過去秦、趙、燕三國長城連接起來,就動員三十萬人;後來更加以延伸,成為東起鴨綠江邊的虎山,西至甘肅的嘉峪關的一條巨龍。長城的建造多半是就地取材,「在山地,則開山取石壘牆;在黃土地帶,則取土夯築;在沙漠,則用蘆葦或柳條,加以層層鋪沙修築」。大體來說,北魏以前以版築夯土為主,明朝時則多為磚石結構。歷代修建長城雖然花了不計其數的心血,但它也發揮過很大的防禦和保護作用。

 

  美國歷史作家房龍在《地球的故事》(1937年)裡說,中國的長城是天文學家「在月球上唯一能看得見的地球建築物」,但這只是他的「猜想」,所有的太空人(包括楊利偉)都說他們在外太空「沒有」看到中國長城。其實,長城是細長型的建築,寬度不會寬於高速公路,不要說外太空,離開地面幾十公里可能就會「消失」於人的肉眼中。這也許會讓某些人感到遺憾,不過在外太空卻可以看到由另一種動物珊瑚蟲所「興建」的「世界自然遺產」──澳洲東海岸邊的大堡礁。

 

  珊瑚蟲是小型的腔腸動物,在生長過程中會吸收海水中的鈣和二氧化碳,轉變成保護性的石灰石外殼,然後和其他珊瑚蟲形成鈣質「共同體」,就好像一個巨型的公寓。牠們用這種群生方式為自己和大家提供更好的保護,每隻珊瑚蟲的水螅體都藏身在如同堡壘的鈣質共同體內,只伸出觸手和口器來捕食浮游生物。這個鈣質共同體就是我們平日所看到的珊瑚,有些造礁珊瑚會形成珊瑚礁,雖然造礁的速度很慢,一年才能擴大幾公分,但在熱帶海洋中卻有很多巨型的珊瑚礁,其中最大的就是大堡礁,全長共2011公里,最寬處161公里,有2900個大小珊瑚礁島,為各種生物提供極佳的生息場所。

 

  大堡礁素有「海上長城」之稱。中國人為了保護族群而興建萬里長城,珊瑚蟲同樣為了保護族群而「興建」大堡礁,這應該不是巧合吧?

 

2008年,原載中國大陸《書屋》雜誌)

 

創作者介紹

王溢嘉的文字城堡

wildgoose1950 發表在 痞客邦 PIXNET 留言(0) 人氣()