麥克瑞狄是一個非常有創意的人,他曾經設計出飛越英吉利海峽的人力飛機及太陽能飛機。

 

  有一次,他教他十歲的兒子玩表面張力的遊戲──也就是讓針浮在水面的遊戲。麥氏在年輕時代即對這個物理實驗很有心得,所以他教兒子如何將針放到水面上的各種技巧,譬如用鉤子、磁鐵等,然後看看水面能浮起多大的針。

 

  十歲的兒子玩著玩著,最後好像覺得有點麻煩,而對他父親說:「我們為什麼不先將水凝成冰塊,將各種針放在冰塊上,然後等冰塊溶化,這樣不就可以知道它能浮起多大的針了嗎?」

 

  兒子的巧思讓麥克瑞狄感到吃驚,因為這個方法是他有生以來從未想過的。他一直將思路局限於如何將針放在水面的技巧上,但對物理學一竅不通的兒子,卻用「不一樣的眼光」來看這個問題,結果得到了完全不同、甚至是更好的方法。

 

  我們可以說,麥氏的兒子運用了心理學家狄伯諾所說的「水平思考法」。當然,十歲的小孩子也不知道什麼叫做「水平思考法」,我們應該說,他是在不受任何既定理論、方法的誘引下,也就是在沒有任何成見之下,自自然然想出來的答案。

 

  所謂「教育」,其實就是學習用某一種眼光,從某一個角度去看問題。人不學,不知義,但人也必然受其學習與經驗的影響,形成頗為固定、僵化的觀念,而以一種「不自覺的慣性」來觀察或思索問題。

 

  歷史上偉大的發明和發現,都是有人能打破這種「不自覺的慣性」,改用「不一樣的眼光」來看東西,結果就看到了別人看不到的,想到了別人想不到的。

 

  也因此,這些偉大的創造者,經常像麥氏的兒子一樣,是年輕的(當然不像他那樣年幼)、習染不深的;或者像孔恩在《科學革命的結構》裡所說的,是剛從某個領域闖進另一個領域的「新手」。

 

(本文收錄於《世說心語:100個生命的啟示》一書中)

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