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目前分類:人間動物 (14)

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  很多人曉得布希曼人是因為《上帝也瘋狂》這部電影。布希曼人在遠離現代都市文明六千公里的非洲卡拉哈里沙漠裡,過著與世無爭的原始狩獵生活,電影是這樣演的:有一天,從一架飛機上墜落的一個可樂瓶子剛好掉落在一個族人的面前,他好奇把它帶回部落,大家認為那是上帝送給他們的禮物,驚訝於它的模樣與功能,但也因此而你爭我奪,原本寧靜的生活遂變得紛擾不安……。


  根據染色體的研究,布希曼人很可能是人類現存最古老的民族之一。在因《上帝也瘋狂》而大紅大紫後,與布希曼人接觸達十數年的人類學家及心理治療師肯尼,最近也出版了一本《搖搖屁股吧!:布希曼人教你更接近上帝》,鼓吹現代人擺脫文明束縛,學習布希曼人與上帝共舞。說到「搖屁股」,就必須提一提布希曼人的臀部,相較於其他民族,布希曼人的臀部(特別是女性)要肥厚得多,在與他們細瘦、強健的身體對比,益發顯得巨大、突出。二十世紀初的性學專家艾里斯即注意到這一點,而在他的《性心理學》一書裡特別提到,認為這是性感的象徵,是布希曼女性為了增加自己的性魅力,而刻意「養出」一個特大號的臀部的。

 

  但動物學家可不這麼認為,布希曼人的肥臀其實更像駱駝的駝峰。有「沙漠之舟」美號的駱駝,以耐渴和耐熱而知名,在炙熱的沙漠中行走,可以好幾天不喝水,也很少流汗。對沙漠中的動物來說,流汗是一種兩難,因為它雖具有散熱功能,卻也會失去水分,駱駝的駝峰則巧妙地解決了這個問題。很多人以為駝峰是貯水的,其實它貯存的是脂肪,駱駝把應分散在全身各處皮下的脂肪都集中在背上的駝峰裡,皮下沒有脂肪,不必流汗也容易散熱。而在挨餓時,就以駝峰裡的脂肪來做為能源,在長時間沒水喝時,甚至能將一部分脂肪轉化為液體。

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  兩軍交戰時,如何識別敵我非常重要。在白天,看的是軍旗和軍服的顏色與圖案;到了晚上視線不明,靠的就是口令,哨兵見人影晃動,大聲喝問口令,若答不出來或答錯了,就是敵人,格殺勿論。軍旗和軍服是固定的,容易被冒用;日日更換的口令相較之下,不僅靈活而且機密性高。

 

  中國在春秋時代,即有使用夜間口令的記載。而歷史上最有名的夜間口令則非「雞肋」莫屬,《三國演義》第72回:曹操與劉備在漢中對峙,夏侯惇某晚來請示夜間口令,正在吃雞肋燉湯的曹操隨口說了「雞肋」兩字;口令傳達下去後,楊修認為曹操已無心再戰(戰爭已如雞肋般食之無味),而開始收拾行囊,結果被曹操以惑亂軍心的罪名將他斬首。

 

  口令,其實就是密碼、通行語言(password)。動物當然也需要互通訊息、識別敵我,不過牠們所用的語言主要是「化學語言」──身體所分泌的具有特殊氣味的外泌素。譬如每一種螞蟻都有獨特的外泌素,它就好像人類所用的識別証,旨在告訴團體中的其他成員:「我是這裡的一份子」。當有外敵入侵時,哨兵蟻立刻會釋放化學警告信號,召集同夥合力攻擊入侵者。但若在入侵者身上噴灑該蟻群的識別外泌素,那麼哨兵蟻就會將牠視為同夥,好像答對口令的人般,讓牠進入營地。

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 西周時代,周幽王所寵愛的皇后褒姒美若天仙,但卻不愛笑,幽王為博美人一笑,試過各種方法,最後想到向諸侯發出求救信號的「烽火秀」──點燃烽火將諸侯的軍隊引來,褒姒在城樓看到眾諸侯受愚弄後的糗態,終於大笑起來。

 

  後來,周幽王為了取悅褒姒而屢次舉烽火,但也因此失去諸侯的信任,等到犬戎真的來犯,他再舉烽火求救時,已經沒有諸侯願意來救他了。結果,周幽王被殺,褒姒被擄走,西周滅亡。

 

  周幽王的故事讓人想起《伊索寓言》裡的一則寓言:有個在山上放羊的孩子因閒着無聊,而向村莊大喊「狼來了!狼來了!」村民聽到了,立刻上山想拯救牧童和羊群,到了才發現被騙,心裡很不高興。但牧童卻覺得很有趣,又接連幾次以同樣的方式欺騙村民。有一天,狼真的來了,牧童緊張地大喊「狼來了!狼來了!」但村民卻置若罔聞,沒有人上山救助,結果牧童和羊群都被狼吃掉了。

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  在網絡上看到一篇《如何對付你的幼稚男友》的文章,劈頭就說:「當下,很多男人年齡不小了,卻依舊像小孩一樣幼稚,調皮,任性,粗心,撒嬌。當『幼稚男』在你周圍層出不窮,當你身邊的男人就是這樣一個『幼稚男』,你該怎麼辦?」讀後讓人覺得「成熟女」因遇人不淑,憤而跺腳與興師問罪之情溢於言表。

 

  其實,男人不是一直幼稚,而是「變得」幼稚,原因是他們「墜入了愛河」。洞悉人性、擅長描寫男女感情的法國小說家巴爾札克說:「戀愛是我們第三次的脫胎換骨,愛情簡直就像讓人回到童年一般。」

 

  希臘神話裡的愛神丘比特,為什麼會以嬰兒或小孩的造型出現呢?有一個解釋是:愛情使人像丘比特一樣,變成了「小孩」,像小孩一般天真、純潔、幼稚、調皮、任性、依賴,而戀愛中的男人似乎比女人更容易變成「小孩」,小說家羅曼羅蘭就說:「當一個男人愛上一個女人時,他永遠是她的孩子」,戀人的關係似乎又回到童年時代的「母子關係」。

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  武當山是道教聖地,除了奉祀真武大帝的紫霄宮及各式道觀外,還有一間烏鴉廟。傳說真武大帝到武當山修練時,在茂林中迷路,即有烏鴉在空中陪伴叫喚,為他引路,真武大帝成仙後,烏鴉亦被尊為神鳥,立廟供俸。附近的人也都把聽到烏鴉叫聲當作吉祥之兆,遊客上山朝聖,多會準備食物餵烏鴉,「烏鴉接食」還因此成為武當山的「活八景」之一。

 

  雖然只是傳說,但很多人可能還是會感到納悶,因為俗語不是說「烏鴉叫喪,喜鵲報喜」「烏鴉頭上過,無災必有禍」嗎?在中國民間,把烏鴉叫當作不祥之兆的人似乎比較多,但在不同的朝代和地區,把它當作吉祥之兆的亦所在多有。不過另有人可能會義正詞嚴地說:「不管是凶兆或吉兆,都是迷信!因為烏鴉對著你叫,根本就沒有什麼特殊的含意。」的確,很多說法都是穿鑿附會或過度解釋,我們唯一可以確定的是人類經常聽到烏鴉在身邊叫,問題是「你又不是烏鴉,你不懂烏鴉的語言(叫),怎麼知道它有沒有含意?」

 

  美國科羅拉多州圓石鎮有一位婦人,某天在自家後院工作時,聽到空中傳來烏鴉的嘎嘎叫聲,叫了近半個小時,聲音越來越大,先是到她頭上盤旋,最後飛落她家後院,停在一塊大石頭上,注視著她。婦人起疑,環顧四周,赫然發現不遠的樹叢裡正有一頭山獅朝她撲來;她立刻大聲呼救,幸好丈夫及時從屋內衝出,才使她倖免於難。

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  20077月,由全球一億人網路票選的「世界新七大奇觀」出爐,中國長城名列第一。

 

  從兩千多年前就開始興建的長城,全長7,300多公里,平均高6-7米、寬4-5米,是世界上人造建築在長度、占地面積、重量方面的記錄保持者;中國古代及世界最浩大的軍事防禦工程,也是聯合國教科文組織公佈的世界文化遺產。

 

  歷代修築長城,動員過無數的人力和物力,光是秦朝時將過去秦、趙、燕三國長城連接起來,就動員三十萬人;後來更加以延伸,成為東起鴨綠江邊的虎山,西至甘肅的嘉峪關的一條巨龍。長城的建造多半是就地取材,「在山地,則開山取石壘牆;在黃土地帶,則取土夯築;在沙漠,則用蘆葦或柳條,加以層層鋪沙修築」。大體來說,北魏以前以版築夯土為主,明朝時則多為磚石結構。歷代修建長城雖然花了不計其數的心血,但它也發揮過很大的防禦和保護作用。

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  《歌劇魅影》是一齣令人蕩氣迴腸的愛情悲劇:巴黎歌劇院的古老地窖裡不時傳出悠揚悅耳的歌聲,但只聞其聲,不見其人;偶而現身,看到的卻是個戴著面具的神祕男子,大家因而稱他為「魅影」。當這個「魅影」遇到了具有天賦的女歌手克莉絲汀後,就踏上了悲劇之路,因為他愛上了她,而最後不得不揭露那隱藏在面具背後,他不想讓人看到的醜陋容貌。

 

  為什麼如此悠美的歌聲會出自如此醜陋的容顏?也許有人會感嘆「造化弄人」,但這在自然界似乎是常有的事。譬如夜鶯悅耳的歌聲,因受到詩人濟慈的讚美,而讓人傾心神往,但如果你看到夜鶯,可能會大失所望,因為牠長得雖然不算「醜陋」,卻可說一點也不美麗。一般說來,住在茂林或樹叢中的鳥類,聽覺訊息重於視覺訊息,所以牠們會以悅耳動聽的鳴聲來吸引異性,羽毛及外型反而顯得樸素、單調,夜鶯就屬於此類(反之,生活在較空曠場所的鳥類,譬如孔雀、鸚鵡等,則是以鮮豔的羽毛和外型來吸引異性,但也許是為了表示造物主的無私,牠們的鳴聲通常是單調、刺耳難聽的)。

 

  在只有收音機而沒有電視的傳播時代,很多知名的歌星就像叢林裡的夜鶯,或者巴黎歌劇院地窖裡的「魅影」,單靠悅耳動聽的歌聲吸引聽眾即可,容貌如何其實不太重要。但到了電視傳播時代,或者必須經常當眾亮相,歌星若能「色藝雙全」,那當然是如虎添翼;但如果「其貌不揚」,又不能像「魅影」般戴著面具,那可能只好靠化妝、美容、甚至整形手術來改善自己的容貌了。事實上,很多歌星都這樣做,美國的搖滾巨星麥可‧傑克森就是一個很好的例子,一再的整形手術,甚至讓他的外表從「黑人」變成了「白人」。

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  吳思的《血酬定律》提到一件事:明世宗時,嚴嵩把持國政近20年,很多人都想和他拉關係,當時大城市裡的當舖有個規矩,如果能安排嚴府的人拿著嚴嵩的名片來拜訪,當舖就會奉上三千兩銀子做為路費。嚴嵩的名片有個別號叫「虎皮」,因為嚴嵩權傾一時,而且睚眥必報,無人敢惹,在當舖裡放張嚴嵩的名片,等於披了一張虎皮,讓那些想上門敲詐勒索者投鼠忌器,望而卻步。難怪當舖會不惜重金,千方百計去弄來這樣一張名片;名片也好,虎皮也好,其實就是護身符。

 

  這種找有力人士當護身符的現象歷代都有,而且巧妙各自不同。1930年代,形同「上海教父」的青幫頭子杜月笙威名遠播,不只政治權貴爭相結交拉攏,很多工商界及劇藝界人士也都紛紛拜他為師,尊稱他為「夫子」或「先生」,而自稱「學生」。據估計,杜月笙這樣的門生就不下兩千人,他們的目的也是在取得一張護身符,減少各種可能的騷擾。

 

  人類的這種護身符讓人想起動物界的「貝氏擬態」:本身無毒或可口好吃的物種,藉模仿有毒或難以下嚥的物種來「嚇阻」掠食者,而增加自己活存的機會。譬如美洲的珊瑚蛇會分泌毒液,很不好惹,在生存上極具優勢;而無毒的王蛇在進化過程中即發展出和珊瑚蛇非常類似的體色與環紋,兩者的底色都是紅色,環紋都是黑黃相間,只是寬度不太一樣而已。因此,當掠食者遇到王蛇時,會誤以為那是有劇毒的珊瑚蛇而避開,王蛇就因此而受益。那類似珊瑚蛇的條紋,就成了王蛇的虎皮和護身符。

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Pablo_Picasso.jpg  

 

  男藝術家的風流韻事似乎特別多,這可能是因為他們有著旺盛的生命力(創造力是其中之一),較容易迸發出熱情;另一方面則是所謂「自古佳人愛才子」,男藝術家特殊的才華讓佳人心生愛慕,而以身相許,甚至主動投懷送抱。西班牙畫家畢卡索似乎就是一個典型的例子:

 

  畢卡索一生「閱女無數」,那些女人幾乎都是因為欣賞他的繪畫才華而愛上他的。畢卡索最常用的把妹招數是:「姑娘,妳長得真漂亮,我可以為妳畫張畫嗎?(或)請光臨我的畫室參觀……。」1905年的某天下午,一個少女為了躲雨而來到洗衣舫門口,25歲的畢卡索邀請她入內參觀他的畫室,結果少女「一進去就沒有出來」,她就是費南度‧奧麗維葉,畢卡索的第一位情人。奧麗維葉後來說「在畢卡索的作品前,我吃了一驚……,在可以呼吸到創作氣息的畫室中,有許多未完成的傑作」,她為之傾倒,而決定以身相許。1943年某日,62歲的畢卡索在一家餐廳遇到21歲的姬洛,他重施故技,邀請她去參觀他的畫室。姬洛發現畢卡索的畫室「就像一處聖殿,而他是教主,前去的人都像是心存敬畏的朝聖者……當他向她張開手臂時,她能做的只有俯身,迎上前去。」

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  三寸金蓮,曾被視為是中國傳統女性美的一個重要表徵。一般認為它起源於南唐的李後主時代,原是舞孃用白帛纏繞雙腳,變得纖小屈上,跳舞時顯得更搖曳生姿。後來從宮中傳到民間,在以柔弱為美的宋代逐漸流行起來。

 

  當纏足受到男人的喜愛後,女人即在腳上從事競爭,為了製造出更小的腳,開始纏足的年紀從成人往前推到少女乃至45歲的幼童時代,使纏足變成了真正的「殘足」,有些竟需要他人扶持才能行走。其涵蓋面也從以色相娛人的歡場女子擴展到富貴人家、尋常百姓家中的女子,最後除了需從事體力勞動的窮人家女兒外,幾乎所有的漢族女子都盡入彀中。

 

  雖然纏足對女性身心造成極大的摧殘,特別是開始纏足的女童,常因足部的緊縛、疼痛而日夜哀嚎,但做母親仍必須忍痛為其纏之,因為女兒的腳若不夠小,將來就找不到好婆家,甚至會嫁不出去。正是所謂「腳競人擇,適者生存」,它讓人想起達爾文的「性擇」理論。

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  13世紀中葉,蒙古大軍第二次西征,長驅直入東歐,在里格尼茨大敗波蘭、日爾曼和條頓聯軍,在多瑙河畔擊潰匈牙利主力軍,攻陷佩斯城,威脅維也納,後因大汗窩闊台的死訊傳來,才班師東歸。這次蒙古西征讓歐洲人見識到迥異於他們的戰爭觀念和作戰方式。

 

  當時歐洲的步兵或騎兵,都身穿厚重的盔甲,手握盾牌長槍,以嚴密的方陣隊形前進,這種裝備和戰術在近距離交鋒時,有很大的攻擊和防護力;缺點是厚重的盔甲束縛了士兵的活動力,嚴密的隊形讓隊伍轉動不便。反觀蒙古軍隊,雖然也有重騎兵,但戴的是簡易頭盔,披的是輕便的皮製胸甲;人數佔最多的輕騎兵,除了頭盔外,身上一般並不披甲,弓箭、短斧和單勾槍是他們的武器。部隊的隊形鬆散,他們講究的是機動性和靈活性,在迂迴包抄、分進合擊中讓歐洲人摸不著頭緒。當然,用來攻城的火藥和回回巨砲也讓蒙古軍隊如虎添翼。

 

  整體說來,當時的歐洲軍隊讓人想起螃蟹,而蒙古軍隊則像章魚。螃蟹和章魚同屬無脊椎動物,為了支撐和保護身體,螃蟹發展出堅硬的鈣質外殼(盔甲)和有攻擊性的螯(長槍),這雖使螃蟹獲得某些優勢,但僵硬的外殼也使牠們的行動變得笨拙,身體的增長受到限制,須靠換殼來成長。柔軟無骨、俗稱「八爪魚」的章魚,其實是螃蟹的近親,牠們的祖先原本也有甲殼,只是在演化過程中,牠們放棄了保護性的外殼;無殼一身輕,不僅行動變得非常快速、靈活,而且可以長得很大。章魚的腦和神經系統非常發達,不僅可以隨外在環境而改變顏色和形體,八隻觸手更是靈活,有獨立的神經系統,可以各自獨立作戰。柔軟無骨的章魚特別喜歡吃有堅硬甲殼的螃蟹,一般人也許難以想像,但章魚自有妙法:當牠看到螃蟹時,即快速逼近,伸出八隻觸手,分進合擊,鋪天蓋地罩住螃蟹,以身上唯一骨質的環狀牙齒戳穿螃蟹硬殼,注入毒液,讓螃蟹麻痺,然後吸食其體內液化的肉汁。

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返鄉潮.jpg  

 

  每年農曆春節前半個月開始,廣州車站就會出現返鄉過年的民工潮。前年因華中地區出現百年來罕見的大雪,陸空交通為之中斷,數十萬有家歸不得的群眾更塞爆了廣州車站及附近地區,甚至還有一位女性民工被踩踏喪生。

 

 今年拜金融風暴之賜,關了很多工廠,返鄉的民工已少了一些,但大家帶著大包小包地湧到車站,等候多時,好不容易上了車,一路還得忍受車廂裡的擁擠、惡臭、飢餓、無眠,更有想伺機行竊的歹徒在一旁虎視眈眈……。這其實是一趟非常辛苦而危險的旅程,但大家似乎都無怨無悔,而且還甘之如飴。它顯然不是用回家過年的「傳統」就能解釋的。

 

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  清朝末年,在列強環伺下,中國面臨了空前的生死存亡的挑戰,也因此而出現了救亡圖存的兩條路線之爭:

 

  一是由康有為、梁啟超為代表的「維新派」,保皇變法,主張君主立憲制;一是由孫文、黃興領導的「革命派」,要從根本上推翻帝制,實施民主政治。在這兩條路線之外,當然還有騎牆派、見風轉舵派、掛羊頭賣狗肉派等,而清末民初的政治舞台就好像一個大型的「實驗劇場」,演出各種令人目不暇給的戲碼。最後是帝制終於一去不復返,新的民主共和體制獲得確立。

 

  這些政治上的實驗和變化,讓人想起昆蟲的變態(metamorphosis),它同樣是在物競天擇下,為了適應生存而演化出來的。昆蟲的變態可以有很多的分類,譬如增節變態、前變態、半變態、漸進變態、完全變態等等,它們就好像清末民初的各種政治主張和實驗。現在單表維新與革命這條主要路線,以康梁為代表的維新派好比「漸進變態」,成蟲只是在幼蟲的基礎上漸漸長出翅膀而已,形態和習性改變不多(蝗蟲、白蟻等屬之)。維新派想在原有的帝制之下多一部憲法和國會議員等,正具有這種味道。在分類上,「漸進變態」屬於「不完全變態」,所以,維新派的革新也是「不完全」的。

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土撥.jpg 

 

  中國父母疼愛子女,從小就呵護備至,有什麼好吃好穿的,都是子女優先。到了子女要結婚時,更是恨不得將什麼壓箱寶都掏出來給他(她)。

 

   2007年公布的《中國結婚產業發展調查報告》顯示,有47%的新人結婚費用的20-60%來自父母;其中更有14%的新婚青年,結婚消費的80-100%都靠父母資助。近年來,由於房價飆漲,想「成家」的年輕人根本買不起房子,而現在的媳婦又不喜歡和公婆同住,結果,很多大都市就出現如下的現象:

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