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目前日期文章:201307 (2)

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  在中國,杜鵑是一種名氣大、聲望高的鳥。牠的叫聲並不甜美,反而給人哀淒之感,但這種「哀淒」卻獲得相當的美化:民間傳說蜀國國君望帝(杜宇)禪位給治水有功的能人,退隱的望帝在死後化為鳥,暮春啼叫,聲若「不如歸,不如歸」,哀怨悲淒斷人肝腸,最後竟啼出血來,百姓感念,遂將這種鳥稱為「杜鵑」,而被牠的血染紅的花就叫「杜鵑花」。「莊生曉夢迷蝴蝶,望帝春心托杜鵑」「等是有家歸未得,杜鵑休向耳邊啼」都跟這個美麗的傳說有關。

 

  但塑造哀怨淒美的「啼血」,其實是來自錯誤的表面觀察,因為杜鵑的喉嚨呈深紅色,在開口鳴叫時露出牠嘴內的殷紅,結果竟被人誤以為是在「啼血」。但更糟糕的是杜鵑其實是一種相當陰險的寄生鳥,牠們不築巢,也不自己孵蛋,而是在繁殖季節時,尋找合適的宿主,在引誘孵蛋的宿主離巢後,在其巢內產下一枚類似的蛋,由不知情的宿主替牠孵蛋(據統計,大杜鵑會將蛋寄生在120種鳥類的巢中)。杜鵑的幼雛比宿主的幼雛先孵化出來,牠會把巢中其他的蛋一個個推出巢外,而成為宿主「唯一的孩子」,獨佔宿主辛苦找回的食物,等羽翼既豐後,就不告而別。

 

  在離開前,屬大型鳥的寄生杜鵑,雖然還是雛鳥,但塊頭往往長得比嬌小的宿主還大,而不明究裡的宿主還繼續餵食牠。這種現象在中國又被「美化」成另一個更嚴重的說法──「慈烏反哺」。

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  海金森說:「原創性無他,就是一對新鮮的眼睛。」要創造,得先看出新的可能性;而這個「看」,靠的就是新鮮的眼睛,敏銳的觀察力。


 

  韋格納是德國的一位天文學家和氣象學家,在第一次世界大戰時入伍,因為受傷而住進醫院,病房的牆上掛著一幅世界地圖,他每天躺在病床上看著那幅地圖,忽然看出了一個奇特的地方:南美洲東邊的海岸線外凸,而和它隔著大西洋遙遙相對的非洲西邊的海岸線則呈內凹,好像彼此有什麼關連,更注意去觀察,它們簡直就像可以拼湊在一起的兩張圖塊。為了滿足好奇和解答心中的疑惑,韋格納開始去尋找南美洲東岸和非洲西岸的地質資料,進一步發現海岸對應部分的地質特徵也互相吻合,於是他提出一個大膽的想法:「南美洲和非洲曾經是連在一起的一塊大陸,後來因某種原因而漂流分開。」並在一九一二年出版了《大陸與海洋的起源》一書,成了第一個提出「大陸漂移說」的科學家。在當時,這個大膽、令人匪夷所思的理論受到嚴厲的批評,但後來卻被證明為真。韋格納石破天驚的大發現,就是來自對一張世界地圖的敏銳觀察。

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