今天的社會充滿各種競爭,不只有各種大大小小的運動競賽、才藝競賽,你在學校或公司裡,也有定期的考試與考績,和同學、同事比高下;即使你不主動與人爭,還是有好事者會拿你和你的同行做比較,定出等級。我們不必排斥競爭,甚至應該歡迎競爭,因為競爭可以產生「社會激勵作用」,讓你發揮更多的潛能,表現出比平時更好的成績。但無可諱言,競爭也會讓我們感到焦慮、患得患失,甚至為了求勝而做出一些讓我們留下心理疙瘩的事。也許,我們需要的是一種比較「自在」的競爭態度和方式。

 

  鬥雞是一種非常古老的競技活動,《莊子》裡有一個故事談到鬥雞:紀渻子為周宣王養鬥雞。過了十天,周宣王問說:「雞可以鬥了嗎?」紀渻子回答:「不行,還驕昂而恃氣。」十天後周宣王又問,紀渻子回說:「不行,還是聽到聲音、看見影像就會起回應。」十天後周宣王又問,回說:「不行,還會怒視而氣盛。」又過了十天再問,紀渻子回答說:「差不多了。」因為:

 

  別的雞即使鳴叫,它也不為所動,看上去像木雞一樣,牠精神凝靜,別的雞不敢應戰,看到牠掉頭就逃跑了。①

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