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目前日期文章:201211 (4)

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  如果問:「大象和螞蟻誰比較聰明?」很多人會說是「大象」,而且可以把「為什麼」說得舌燦蓮花;但如果大象變成像螞蟻那樣小、而螞蟻變得如大象那般大,那很多人可能就會改口說「螞蟻比較聰明」,同樣可以說出頭頭是道的「理由」。其實,造成差別判斷的最主要原因是我們在不知不覺間受到了大小的迷惑,而以「大小」來做為衡量牠們「智愚」的一個依據。

  萬物與世人,不僅有大小、長短、輕重之分,更從中衍生出貴賤、優劣、善惡之別。後一類的差別觀屬於價值判斷,會讓人產生更大的情緒反應,甚至左右人生的方向。莊子希望大家不要再受到這一類價值差別觀的愚弄,他提醒我們:

從道來看,萬物本沒有貴賤的分別;從物來看,則各自以為貴而互相賤視;從流俗來看,貴賤都由外來而不在事物自身。 

  貴賤、優劣、善惡並沒有像公尺、公斤這種客觀的衡量標準,不僅有相當的主觀性,而且一個人覺得「貴」的,很可能被另一人認為「賤」;它們並非物與人的本質,而是人們強行附加上去的。心理學家威爾森做過一個有趣的實驗:他向三組大學生介紹一位老師,分別賦與講師、副教授、教授的頭銜,然後要學生估量該師的身高。結果,該師的地位每上升一級,被估量的身高就多出約二公分。這顯示在多數人的認知裡,高矮與優劣有一種虛幻的聯結。認知雖是虛幻的,但卻會產生實質的影響,幾年前,普林斯頓大學的一項研究指出,無論男女,個子每高四英寸(十公分),平均收入就會增加一○%

  高個子真的比較優秀嗎?沒有人知道,但矮子倒是經常受人嘲弄。美國知名作家奧利佛霍爾姆斯身材矮小,某日去參加一個會議,與會者個個身材高大,有位仁兄揶揄說:「霍爾姆斯博士,在這些大個子中,你一定覺得自己很渺小吧!」霍爾姆斯回答:「沒錯,我覺得自己就好像混在一大堆銅幣中的一枚小銀幣。」相信很多人都會給予霍爾姆斯喝采,認為他以「反將一軍」的手法在破除對方的迷障。但莊子可能無法苟同,因為把高個子說成不值錢的銅幣,同樣是在貶低對方。莊子希望大家不要「各自以為貴而互相賤視」,他奉勸我們能從「相對論」進入「齊物論」:  

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  權力不只讓人腐化,權力還會讓人的心理和行為變樣。

 

  朱元璋在打天下的時候,除了驍勇善戰、慎謀能斷外,他的仁慈寬厚也使得四方歸心,樂於為他所用。但在當了皇帝後,卻慢慢顯露他殘酷、霸道的一面,特別是在誅殺功臣這件事上。

 

  「胡惟庸案」與「藍玉案」這兩個大案,被牽連的都好幾萬人,幾乎把當年跟他打天下的將領都殺得精光,其血腥程度在歷史上可說絕無僅有。朱元璋為什麼會這樣做?有的說那些功臣確有不知檢點之處,有的說是朱元璋老來多疑猜忌,有的說是他出身微賤的自卑心理在作怪,有的說他是在為柔弱的接班人掃除障礙……,說法很多,但最重要、最直接而且最明確的原因是「他現在是皇帝」,他擁有可以為所欲為的權力。

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  更多的異性和戀情,能讓創造力獲得更大的發揮?

 

  2002年,德國克姆尼茲市的美術館舉辦一場別開生面的「畢卡索及其女人展」,在展出的215件作品中,畢卡索共描繪了36個不同的女人,其中大多數都跟他有特殊關係,包括他歷任的妻子、情婦、一夜情的對象等,在他的生命中佔有一席之地的就有13位。畢卡索的創作量相當驚人,而且風格多變,論者大多同意,女人是畢卡索創作靈感的重要來源,有些女人還為他帶來畫風的改變,譬如蒙馬特的美麗模特兒奧麗維耶,讓畢卡索如沐春風,而從陰鬱的藍色時期進入溫馨的粉紅色時期。讓他進入新古典主義時期的則是後來成為他妻子,純潔的俄羅斯芭蕾舞演員柯克洛娃。

 

  「換個女人,就換個標準,換個視覺」。有人因此認為,要讓自己的創造力獲得更大的發揮,就需要更多的「靈感女神」、更多的戀情,畢卡索就是一個活生生的例子。但這很可能只是想當然爾,譬如與畢卡索同為20世紀偉大畫家的達利,終生就只有一個女人──比他大11歲的加拉。加拉不只激發達利的創作靈感,而且還是他的守護女神,像「一座命運的阿爾卑斯山」,在黑暗裡照耀他,在迷霧中指引他,在陰鬱時振奮他,在狂亂時撫慰他。達利只愛加拉,至死不歇,加拉也一再出現於他的作品中,達利說:「畫著加拉,我就接近崇高。」

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  有明確的追尋目標,才能有明確的前進方向。問題是,那些帶來偉大創新的人,往往是放棄原來目標、改變計畫的人。

 

  現在幾乎是家家必備的微波爐(microwave),它最早的發明者是史賓塞。史賓塞原先的工作跟烹飪廚具完全無關,事實上,在二次世界大戰時,他任職於雷西恩公司,負責製造用來偵測飛機與船艦雷達系統中的磁電管(微波真空管)。但在工作中,他注意到當他雙手握著靠近磁電管時,雙手會有溫熱的感覺,後來更發現自己口袋裡的一根棒棒糖因為他靠近磁電管而融化了。

 

  這跟雷達的偵測飛機完全無關,但他忍不住放慢腳步尋思,覺得微波可能有烹飪的功能,於是「不務正業」地自己做了爆米花實驗,結果相當不錯。最後他在公司主管面前示範,當場微波一個雞蛋,雞蛋熱得爆裂開來。公司主管因而相信微波的確具有以前想都沒想過的烹飪功能,而積極開發,廚房新寵微波爐就是這樣來的。

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